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大型研究揭啡色脂肪或助減患心臟病、糖尿病風險

2021/1/5 — 22:40

與只儲存卡路里的普通白色脂肪不同,人類的啡色脂肪組織 (brown adipose tissue) 為身體產生所需的熱能,最新刊於《自然醫學》的大型研究更發現,具有可檢測到的啡色脂肪組織的人,較不易患心臟病和代謝疾病例,例如是 2 型糖尿病或冠狀動脈疾病。

這亦是首次有研究發現,啡色脂肪組織與降低患某些疾病的風險有關。有參與研究的美國洛克菲勒大學醫院醫生 Paul Cohen 表示,發現增加團隊信心,進一步找出針對啡色脂肪的潛在治療方法。

過去已知需要冬眠的恆溫動物有啡色脂肪,但直到 2009 年學界才知悉部份成年人也有這類脂肪。人類的啡色脂肪組織主要存在於肩頸,因為這些地方的皮下脂肪較少,又有大型血管通過,散熱很快,需要額外的熱能來維持溫度;啡色脂肪能產生熱能是因為當中具有大量線粒體,而含鐵的線粒體亦令這些組織變成啡色。

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在是次研究中,團隊收集了超過 52,000 名接受正電子發射斷層掃描/X 射線計算機斷層成像 (PET-CT) 篩查全身早期腫瘤的參與者數據,發現當中不足 10% 人體內檢測到啡色脂肪。不過團隊認為數字可能是低估,因為參與者在進行 PET-CT 掃描前避免曝露於寒冷環境、做運動或攝取咖啡因,這些行為都與啡色脂肪活動有關。

圖為 PET-CT 掃描圖,左為肩頸有啡色脂肪的人,右為無啡色脂肪的人。
Credit: Andreas G. Wibmer and Heiko Schöder

圖為 PET-CT 掃描圖,左為肩頸有啡色脂肪的人,右為無啡色脂肪的人。
Credit: Andreas G. Wibmer and Heiko Schöder

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團隊指,有啡色脂肪的人中約 4.6% 也患 2 型糖尿病,而無啡色脂肪組的人則有 9.5% 患該病。類似的差異也可在膽固醇異常中觀察:有啡色脂肪的人有 18.9% 出現膽固醇異常,無啡色脂肪的人患此病比例為 22.2% 。另外,患高血壓、慢性心臟衰竭和冠狀動脈疾病比例在兩組人中也觀察到有輕微差異。

團隊表明,這些發現與有啡色脂肪的人有較好的血糖、甘油三酸酯 (triglyceride) 與俗稱好膽固醇的高密度脂蛋白 (high-density lipoprotein) 水平所支持。

雖然數字令人驚訝,但仍未有足夠證據證明啡色脂肪可令人不受任何這些疾病的影響,但存在較低風險的關係,仍值得進一步探究。

研究最有趣的發現是,啡色脂肪對癡肥人士特別有保護作用;有啡色脂肪的癡肥人士與非癡肥人口相比,其患代謝疾病和心臟病的比率相似,似乎令他們不受白色脂肪的有害影響。不過,團隊提醒使用的數據來自懷疑自己患癌的人士,發現可能不能代表一般人口。

來源:
Science Alert, Study of Over 50,000 People Links Brown Fat With Better Health Outcomes, 5 January 2021

報告:
Becher, T., Palanisamy, S., Kramer, D.J. & et al. (2021). Brown adipose tissue is associated with cardiometabolic health. Nat Med. doi: 10.1038/s41591-020-1126-7

文/Alan Chiu

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