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男性性慾基因新發現 助研新療法治性障礙

2020/9/15 — 15:37

背景圖片來源:unsplash @nci

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性慾由什麼機制操控?最新刊於《內分泌學 (Endocrinology) 》的研究從老鼠身上發現,喚起男性性慾的關鍵,在於控制大腦中睾丸激素轉化為雌激素的芳香化酶 (Aromatase) 的基因,發現或為受性慾問題困擾的人提供新的治療研究方向。

芳香化酶又稱為雌激素合成酶 (estrogen synthetase) ,其基因稱為 Cyp19a1 ,並在大腦和睾丸中均有表達。考慮到被閹割的動物傾向沒有性活動,因此學界一直認為性腺中的芳香化酶會驅動雄性性慾,忽略這種酶在大腦中的作用,一直未有充分研究。

西北大學的研究團隊基因改造了兩組老鼠,其中一組完全缺乏 Cyp19a1 基因,其大腦或睾丸中都無芳香化酶,而另一組僅在大腦組織中無該基因表達。

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當團隊將這些老鼠與排卵期雌性放在同一個籠中時,完全無芳香化酶的雄性不會嘗試交配;至於只在大腦中缺乏芳香化酶的老鼠試圖騎上雌性的次數,是正常雄性老鼠的一半,發現表明大腦中雌激素的轉化確實在調節性慾方面發揮作用。

參與研究的西北大學婦產科系主任 Serdar Bulun 在聲明中表示,這是人類首次明確證明,大腦中睾丸素轉化成雌激素的過程,對於維持雄性完整性活動或性慾非常重要,而芳香化酶正推動了種性慾。

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團隊又認為,發現可能會為性慾異常低下或過高的男性帶來針對性的新療法;現時用於調節性慾的藥物,是抑制全身芳香化酶的產生,但這些藥物被指與許多副作用有關。團隊指,僅針對大腦的芳香化酶活性,就可以消除這些不良影響。

來源:
IFL Science, Scientists Have Pinpointed The Gene That Regulates Sexual Desire In Men, 14 September 2020

報告:
Brooks, D.C., Coon V, J.S., Ercan, C.M. & et al. (2020). Brain Aromatase and the Regulation of Sexual Activity in Male Mice. Endocrinology, Volume 161, Issue 10, 1 October 2020, bqaa137. doi: 10.1210/endocr/bqaa137

文/Alan Chiu

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