感染冠狀病毒後 免疫力或可維持數年甚至長達一生

武漢肺炎 (COVID-19) 為全球帶來難以想像的悲劇,至今累計已將近 1.7 億人確診、逾 349 萬人死亡。不少科學家擔心患者康復後,會有機會短時間內失去免疫力,或會再次感染病毒。不過兩份分別刊於《自然》及預印期刊 BioRxiv 的研究就指出,病毒免疫力有機會維持至少一年,甚至可達一生。

今次兩份研究嘗試探討一年前感染病毒人士的免疫力水平。其中刊於《自然》的研究中,華盛頓大學醫學院研究人員分析了 77 名曾感染 COVID-19 的血液樣本,每 3 個月收集一次。研究人員發現他們的抗體水平在感染後 4 個月急劇下跌,再於之後數個月慢慢減少。不過抗體減少並不代表他們失去免疫力。研究人員在感染後第七個月從 19 人身上抽取骨髓樣本,發現當中 15 人有可檢測水平的記憶 B 細胞、且在骨髓內保持靜止效態,準備在需要時製造並釋出抗體。其中 5 名參加者在感染後第 7–8 及 11–12 個月再提供骨髓樣本,都發現還有穩定的記憶 B 細胞。

然而 19 人中,有 4 人的骨髓樣本中未能驗到記憶 B 細胞,帶領研究的華盛頓大學免疫學家 Ali Ellebedy 表示,「這反映即使你曾被感染也好,也不代表你有超強免疫反應。」這表示 COVID-19 康復者也應接種疫苗。

另一由洛克菲勒大學分子免疫學家 Michel Nussenzweig 帶領、刊於 BioRxiv 的研究也有類似發現。他們發現免疫記憶 B 細胞會在身體遭感染後的 12 個月內持續成熟及增強。更重要是,他們發現在感染及再接種疫苗後,該免疫力可應對不同 COVID-19 病毒株, Nussenzweig 解釋:「 曾經受感染加上接種疫苗衍生非常好的免疫反應,因為這些抗體會持續演變⋯⋯我期望它們(免疫力)可維持一段長時間。」不過他們指出,單單接種疫苗的效果則未必一樣,因為免疫記憶細胞的形成機制稍有不同。換言之,未曾感染 COVID-19 的人士,即使已接種疫苗,之後都需要接種加強劑疫苗。

兩個研究均顯示人體在感染 COVID-19 後,免疫力還可存在一段較長時間。未有參與有關研究的賓夕凡尼亞州大學免疫學家 Scott Hensley 接受《紐約時報》訪問時指:「此兩個研究均與大量文獻發現一致,即感染 SARS-CoV-2 (導致 COVID-19 病毒)及接種疫苗後的免疫力可長期存在。」

來源:
New York Times, Immunity to the Coronavirus May Persist for Years, Scientists Find, 26 May 2021

報告:
Turner, J.S., Kim, W., Kalaidina, E. & et al. (2021). SARS-CoV-2 infection induces long-lived bone marrow plasma cells in humans. Nature. DOI: 10.1038/s41586-021-03647-4
Breton, G., Mendoza, P., Hagglof, T. & et al. (2021). Persistent Cellular Immunity to SARS-CoV-2 Infection. BioRxiv. DOI: 10.1101/2020.12.08.416636

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