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武漢肺炎患者額葉腦部活動異常 未知原因 或有長遠影響

2020/10/30 — 15:47

與一般人認知的肺炎不同,武漢肺炎 (COVID-19) 不單會引致肺炎疾病。最新刊於 Seizure: European Journal of Epilepsy 的腦電圖研究顯示, COVID-19 還會引起暫未能完全解釋到的神經系統疾病。

現失味嗅覺、癲癇等神經系統病徵

過往不少醫學個案或研究報告均指出, COVID-19 患者有機會出現神經系統病徵,包括最初發現的失去味覺及嗅覺、中風、癲癇、腦炎等。其後更有其他研究指,有患者出現思緒混亂、譫妄、暈眩,以及難以集中等病徵。

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匹茲堡大學神經病學家 Arun Raj Anthony 及貝勒醫學院 (Baylor College of Medicine) 神經病學家 Zulfi Haneef 綜合了 84 個研究與 617 位 COVID-19 患者腦電圖(Electroencephalogram, EEG) 研究數據,透過量度病人腦部不同區域的腦電波活動,嘗試了解病毒怎樣影響病人的腦部活動。

數據中有三分二病人為男性,他們的年齡中位數為 61 歲。部份病人之前已有失智症之類其他健康問題,有機會影響 EEG 結果。團隊從數據發現其中 420 位病人是因為他們的精神狀態曾有變化,即出現譫妄、昏迷或混亂等病徵,才被醫生安排作腦掃瞄 EEG 。另外大約 30% 病人是因為出現癲癎病徵,而接受腦掃瞄 EEG 。其餘病人則是因為心臟病發、言語能力改變等原因而作腦掃瞄 EEG 。

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腦電波活動明顯減慢

團隊認為,病人的  EEG 數據顯示他們的腦部出現活動異常情況,包括一些異常的腦電波節奏及類似癲癎的腦部活動。他們指在病人身上發現到最常見的異常現象,是他們的腦電波活動明顯減慢,反映腦部活動整體出現問題。

現時未知類似情況的成因,其中一個原因可能是 COVID-19 的炎症會增加身體免疫反應,或者因為肺部及心臟變弱,而減少血液流向腦部所致。研究同時發現,大多異常反應是從病人的額葉 (frontal lobe) 發現,該腦區是用作邏輯思維、決策、控制情緒、行為、學習和注意力等。

Haneef 解釋:「今次發現顯示我們需在更多病人身上,以更多不同的腦成像技術,如磁力共振成像 (MRI) 或電腦掃瞄 (CT) 等方法測量腦部活動或結構,由此讓我們可更仔細觀察到病人的額葉。」

病毒或致長期問題

而,今次研究由於只測量了部份 COVID-19 病人,因此尚未可以確認到類似對腦部神經影響有多少常見。他們在報告中指出, EEG 發現的額葉活動異常似乎在 COVID-19 相關腦炎中頗為常見,若一致地發現此現象,將可用作判斷的生物標記。

Haneef 也在聲明中指出,不少人會以為患病後、康復後便可一切始如常,但今次的發現顯示病毒有機會造成長期問題,唯需要更多證據確認。 

來源:
ScienceAlert, Brain Scans Show a Whole Spectrum of COVID-19 Abnormalities We Can't Fully Explain, 29 October 2020

報告:
Antony, A.R. & Haneef, Z. (2020). Systematic review of EEG findings in 617 patients diagnosed with COVID-19. Seizure: European Journal of Epilepsy, Published Online. DOI: 10.1016/j.seizure.2020.10.014

文/Edward Ho

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