【武漢肺炎】世衛首席科學家警告:雖有疫苗,今年內全球不可能達群體免疫

世衛首席科學家 Soumya Swaminathan 周一(11 日)警告,即使許多國家開始推行大規模疫苗接種計劃,以阻止武漢肺炎(COVID-19)疫情蔓延,仍極不可能在本年內達到群體免疫(herd immunity)。Swaminathan 又指,在可見將來,各國維持嚴格的社交隔離和其他疫情控制措施,最為重要。

在最近數周,英國、美國、法國、德國、荷蘭、加拿大及以色列等國家,已開始為公民接種 COVID-19 疫苗。

Swaminathan 在新聞發布會上指,即使疫苗開始保護最弱勢社群,也不會在 2021 年實現任何水平的群體免疫。她說:「即使在幾個國家中(實現),也不會保護全世界的人。」

要對某一疾病達到群體免疫,通常需要大約 70% 或以上的疫苗接種率,以令部份因身體問題而無法接種疫苗的人也可預防感梁。但是,有些專家擔心 COVID-19 具有極強傳染性,可能需要更高的疫苗接種率,才能達到群體免疫。

世衛助理總幹事艾爾沃德(Bruce Aylward)則表示,世衛希望在本月末或 2 月,在一些較貧窮國家開始為民眾接種疫苗,並呼籲國際社會包括藥廠做更多工作,以確保所有國家都有疫苗可用。他坦言:「我們不能獨自做到這件事。」世衛現時其中一個目標是製訂派發計劃,詳細說明哪些發展中國家,可能在下個月可開始接種疫苗。

英國、南非現新病毒株 疫苗更短絀

雖然聯合國設有「COVAX」計劃,協助發展中國家獲得疫苗,並多次呼籲富裕國家捐出疫苗,但現時市面大多數疫苗已被搶購一空,特別是在英國及南非分別發現新突變病毒株,許多政府的官員都指 COVID-19 傳播加快,令疫苗更見短絀。

然而,世衛表明最近 COVID-19 傳播加快主要是由於「人的往來增加」,而非新變種病毒株出現。

世衛突發衛生事件規劃署理主管兼 COVID-19 技術負責人 Maria Van Kerkhove 表示,在確定出現新變種病毒株之前,已在許多國家發現了第二波爆發;在夏季,歐洲大多數國家或地區的 COVID-19 新增確診病例曾下降到個位數。她批評,踏入秋冬防疫失敗是因為假期有很多人與親友多次接觸聚會,致新增病例有幾何級數增長。

世衛緊急健康計劃總監 Mike Ryan 則指,雖然有證據表明病毒基因突變可能加速了 COVID-19 的傳播,但「無證據表明基因突變提高病程嚴重程度」。

來源:
ABC, UN: COVID-19 herd immunity unlikely in 2021 despite vaccines, 12 January 2021

文/Alan Chiu

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