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【武漢肺炎】以色列稱疫苗研究快將完成 澳專家:或過於樂觀

2020/3/3 — 13:46

武漢肺炎疫情仍然持續,部份流行病學家認為未來疾病可能會演變為風土病 (endemic) ,全球各地科學家也正希望可盡快研發新疫苗預防社區爆發。以色列 MIGAL Galilee 研究中心科學家指,他們即將完成疫苗研究,有望在 90 日內推出。

這種新疫苗由以色列農業部門贊助,原本是用於預防引致禽鳥感染性支氣管炎的冠狀病毒 (avian coronavirus infectious bronchitis) ,至今已開發近 4 年。經臨床前 (pre clinical) 研究發現,可有效減低禽鳥受該病毒感染的機會。由於兩者皆為冠狀病毒,所以研究人員估計,只要稍為改變疫苗內的基因後就可用以對抗 COVID-19。研究中心總監 David Zigdon 指,機構將會盡一切所能,加快研究速度。

專門研究疫苗學及傳染病學的澳洲悉尼大學兒科研究人員 Kristine Macartney 認為此項目開發無疑十分有趣,但認為該研究隊伍設下的測試及製作時間表似乎過於樂觀。她坦言,現時以色列科學家只在禽鳥上測試,效果未必如同研究人員想像般理想。而要推出市面,更還要經過嚴謹的審核和測試程序。墨爾本大學助理教授 Margie Danchin 亦認為,認為疫苗可在短期使用是過於樂觀。

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Macartney 亦指,有傳言指 COVID-19 比季節性流感風險低的說法並不正確。其中一個原因,是社群中已有部份人對不同流感病毒株有一定程度的免疫力,但今次疫情則是前所未見,她不認為社區對病毒有類似免疫力。 

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來源:
The Australian, Coronavirus: Israeli scientists ‘close’ to developing vaccine, 3 March 2020

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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