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【武漢肺炎】兒童免疫 B 細胞反應比成人多 或解釋染疫後病情較輕甚至無病徵

2021/4/14 — 18:18

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人類的免疫系統依賴 B 細胞與其他免疫細胞例如 T 細胞 、巨噬細胞合作,使我們免受病原體侵襲。不過,最新刊於《科學》的研究指,這並不代表每個人的血液中都擁有相同的 B 細胞量,而且在生命周期中,細胞的數量與記憶亦會有所變化。

B 細胞是其中一種白血細胞,負責用細胞上多個受體「記住」身體曾遇到的病原體,因此,如果同一病原體再次侵襲,B 細胞就會發出警報。由於每個人的感染史不同,再加上擁有「記憶」的細胞受體,其基因變異與被病原體破壞,每個人攜帶的 B 細胞都有不同。

史丹福大學病理學系團隊分析了來自 114 個 17 至 87 歲健康成人的血液樣本、 51 個 1 至 3 歲兒童的 93 份血液樣本、12 個臍帶血樣本以及來自 8 個已離世器官捐獻者的血液、淋巴結和脾臟樣本。

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團隊分析 B 細胞受體,以及其對抗病原體感染的抗原 (antigen) ,發現與成人相比,兒童對於已經遇過的病毒和細菌,具有更多的共享 B 細胞株 (clone) 。

團隊亦發現,即使從未接觸過導致武漢肺炎 (COVID-19) 冠狀病毒 SARS-CoV-2 ,在大流行前從兒童抽取的血液比成人血液中具有更高、能結合 SARS-CoV-2 的 B 細胞機率。團隊提出,這可能是因為兒童的免疫系統,曾曝露於另一種危險程度較小的冠狀病毒後,可應刺激體內 B 細胞出現交叉反應性記憶,有效轉換表面多種抗原,因而更能對抗 SARS-CoV-2 ,而這種細胞株反應在兒童時期的發生頻率最高。

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團隊在報告中解釋,此種兒童免疫反應在個體的生命中尤其重要,因為這是決定未來免疫反應的初始記憶 B 細胞池;而此發現也可能解釋到為何兒童在患 COVID-19 後的病情相對成人輕,甚至不曾出現病徵。

不過,團隊表明尚不清楚 B 細胞對不同抗原的記憶在不同人體組織中是如何分佈,以及在個體生命中如何變化。

來源:
Science Alert, We May Have Found a Cellular Difference That Protects Kids From COVID-19, 13 April 2021

報告:
Yang, F., Nielsen, S.C.A., How, R.A. & et al. (2021). Shared B cell memory to coronaviruses and other pathogens varies in human age groups and tissues. Science 12 Apr 2021: eabf6648. DOI: 10.1126/science.abf6648

文/Alan Chiu

 

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