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【武漢肺炎】加州現新變種病毒株 專家:威脅性或不如南非、英國病毒株

美國加州發現新的變種武漢肺炎病毒株,當地初期數據顯示該病毒株比早期版本的冠狀病毒 SARS-CoV-2 有更高傳染性,亦可能對目前的疫苗更具抗藥性。

據《紐約時報》報道,該美國本土變種病毒株被稱為 B.1.427/B.1.429,於去年春天已首次在加州出現,但直到冬季迅速大規模傳播才被學者發現。然而,當時專家仍不確定這種變種病毒株是否確實比早期版本的病毒株更具傳染性,或者僅僅是偶然地通過一些超級傳播事件而變得流行。

在最新未被同儕審查的研究中,研究團隊分析了從去年 9 月到 2021 年 1 月在加州收集的 2,172 個病毒樣本,並發現雖然該變種病毒株在去年 9 月仍未出現,但到今年 1 月已成為加州最流行的病毒株。《紐時》亦指, B.1.427/B.1.429 感染個案數目每 18 日翻一倍。

此外,實驗室研究發現 B.1.427/B.1.429 比早期版本病毒株在感染人類細胞能力高 40% ;而加州實際經病毒檢測結果呈陽性的患者鼻腔和喉嚨病毒載量,是感染其他版本病毒的人的兩倍。團隊認為該病毒株應與英國、南非和巴西發現的變種病毒株列為「須關注病毒株」。

另外,實驗又發現已感染其他病毒株或已接種 COVID-19 疫苗的人士,其體內抗體在中和或殺死 B.1.427/B.1.429 不太有效。

然而, B.1.427/B.1.429 可能不如南非病毒株般成功。因為在實驗室研究中,南非病毒株令疫苗產生的抗體水平只及其他版本的六分之一,但 B.1.427/B.1.429 產生的抗體水平只減一半。

團隊亦分析了大約 300 個來自三藩市的 B.1.427 / B.1.429 感染病例時,發現該病毒株較其他版本病毒株更致命。但是,由於樣本量較小,總體只有 12 人死亡,因此結果在統計學上可能沒有意義。

無參與研究的哈佛大學流行病學家 William Hanage 則認為加州變種病毒株將不如其他新發現變種病毒株構成威脅,尤其是該病毒株在美國其他地方甚至全球現時都並不流行,不如英國變種病毒株 B.1.1.7 一樣快速在全球蔓延。

來源:
Live Science, 'Homegrown' California coronavirus variant is more contagious and possibly deadlier, 24 February 2021

文/Alan Chiu

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