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【武漢肺炎】加研究:疫情不會於夏季消退

2020/5/12 — 16:34

全球現時已有逾 417 萬人感染武漢肺炎 (COVID-19) ,隨著北半球夏季來到,不少人期望疫情會得以紓緩,但此前多國專家也警告不要過份期望天氣因素,上周五刊於《加拿大醫學協會期刊》的研究同樣指未發現溫度或緯度與病毒傳播之間有任何關聯。

團隊從 144 個、至少出現 10 宗 COVID-19 確診病例的地區收集數據,團隊比較了 3 月 27 日的病例總數,以及一周前 3 月 20 日同樣數字的差異變化。這些地區相當於美國和加拿大的州、地區或省。中國、意大利、伊朗和南韓並不被納入研究中,因為中國官方數字指疫情正在消退,而其他國家在分析的一段時間中已全面爆發。

團隊回顧該 14 天的溫度、緯度和濕度,以及學校停課、限聚令和社交距離數據,發現 COVID-19 大流行程度與緯度和溫度無關,但與相對或絕對濕度呈很弱的反比關係,而公共衛生干預措施與 COVID-19 感染人數減少或低增長有密切關係。

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有參與研究的多倫多大學流行病學家 Dionne Gesink 指,夏天不會令疫情消退,民眾需要清楚知道這件事。她又補充,一個地區實施的公共衛生干預措施越多,對減緩疫情的影響就越大。這些措施非常重要,是目前唯一可減緩疫情的方案。

雖然夏季來臨不會令疫情消退,但不意味冬天對影響疫情,根本不起作用。美國疾病控制和預防中心總監 Robert Redfield 之前曾指,如冬季流感季節與 COVID-19 同時出現,將會加重醫療系統負擔。尤其現時南半球進入冬季,除了要防範 COVID-19 外,也要預防流感,保持警惕並嚴格遵守隔離政策。

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團隊指,研究有其限制例如各地區病毒檢測也有差異可能影響估算,團隊也無法量化各地區民眾遵守限聚或居家令的程度。然而,研究仍為應對疫情提供寶貴資訊。

另一參與研究的公共政策研究員 Peter Jüni 指,研究顯示公共衛生干預措施緩減 COVID-19 確診感染個案的增長,亦對很多地區與國家有直接意義,因為多個國家與加拿大省份正在考慮放鬆甚至取消某些公共衛生干預措施。

來源:
Science Alert, New Study Indicates if Summer Weather Could Affect The Spread of COVID-19, 11 May 2020
Science Daily, Canadian study finds temperature, latitude not associated with COVID-19 spread, 8 May 2020

報告:
Jüni, P., Rothenbühler, M., Bobos, P. & et al. (2020). Impact of climate and public health interventions on the COVID-19 pandemic: A prospective cohort study. CMAJ May 08, 2020 cmaj.200920; DOI: 10.1503/cmaj.200920

文/Alan Chiu

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