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【武漢肺炎】專家:不確定康復者能終生免疫 有抗體反應非等同有免疫力

2020/4/20 — 12:58

武漢肺炎 (COVID-19) 疫情爆發多月,已有一部份人康復,但仍有很多疑問等待解答,例如康復者是否對致病的冠狀病毒 SARS-CoV-2 擁有免疫力。一般專家相信,短期內康復者都有免疫力,但長遠而言仍是未知之數。

法國馬賽公立醫院系統免疫學教授 Eric Vivier 解釋,有免疫力代表一個人已經有針對某病毒的免疫反應,可以抵抗病毒;我們的免疫系統會記住曾經感染的病原體,避免之後再受同一病原體感染。部份病毒性疾病,例如麻疹就可終身免疫。然而,如 COVID-19 這些 RNA 病毒引起的疾病,人體可能需要 3 周時間才可製造足夠的抗體,且免疫力只能維持數月。

這只是醫學界的理論,但實際上 SARS-CoV-2 的表現一直令學界驚訝,而明顯人類對其了解非常少。

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世衛緊急項目執行總監 Michael Ryan 在上周一 (13/4) 的發佈會上也指,對 COVID-19 康復者的免疫力時間長短未有答案。他又指世衛希望康復者有一段「合理」時期的免疫力,但現階段的數據相當有限,只能靠其他病毒的情況作出估計。

倫敦大學學院基因研究所所長 Francois Balloux 向《法新社》表示,以當年全球殺死約 800 人的沙士作例,康復者有約平均 3 年的免疫力。他強調:「康復者可再重覆感染,問題是康復後多久,我們只能在情況出現後才可追溯到。」

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上月中國一份未經同儕審核的研究曾指,從 COVID-19 康復的恒河猴,在再次曝露於 SARS-CoV-2 後並未再次感染。不過,巴斯德研究所研究員 Frederic Tangy 認為,實驗僅進行一個月,並無真正解開想知的謎團。

南韓更發現數宗康復者再進行病毒檢測後復陽的個案,這些人第二次被感染並非無可能。不過,學者認為有多個答案解釋情況。 Balloux 指,病毒可能從未完全消失,而是像皰疹一樣保持休眠狀態,令患者短期內無症狀,其後再慢性感染。

另外,現時尚未有一個完美的活病毒和抗體檢測,而部份患者在測試時身體內的病毒仍未完全消失,但結果呈「假陰性」。 Balloux 指這表明康復者仍可長期受感染,情況並不理想。

另一份未經同儕審核的上海研究顯示, 175 名康復者在症發後 10–15 天,其體內抗體濃度都有所不同。世衛緊急項目技術主任 Maria Van Kerhove 提醒,有抗體反應與是否有實際免疫力是兩回事,醫學界需更了解抗體反應是甚麼。

目前,還不清楚何類患者的抗體能更有效抵抗病毒究竟是垂死病人、只有輕微症狀還是無病徵病人?而年齡相同又會否有影響?

澳洲科廷大學健康科學系教授 Archie Clements 認為,目前唯一真正防治疫情的方法是疫苗。同一時間,不同團隊都在開發一系列抗體測試方法,以了解不同國家和地區有多少人口受感染。

來源:
Science Alert, Scientists Still Don't Know if Recovering From COVID-19 Confers Immunity or Not, 20 April 2020

文/Alan Chiu

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