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【武漢肺炎】歐美兩研究揭空氣污染越嚴重 COVID-19 病死率增

2020/4/21 — 20:01

歐美兩地分別有研究顯示,空氣污染嚴重程度與感染武漢肺炎(COVID-19)患者病死風險之間存在令人擔憂的關聯,部份解釋到為何歐美特定地區的病死率異常高,亦顯示人類必須更大力改善空氣質素。

第一個研究來自哈佛大學的團隊,該研究現時已刊於預印期刊網站 medRxiv ,並將會刊於《新英格蘭醫學期刊(NEJM)》。團隊收集了全美 3,000 個縣、即佔全美 98% 人口居住地的空氣質素數據,連同截至 4 月 4 日美國確診感染 COVID-19 與病死案例一併進行分析。

團隊發現,越曝露於有較高濃度污染物的環境,人越易出現嚴重 COVID-19 病徵—— PM2.5 懸浮粒子長期吸入量每增加每立方米 1  微克 (1μg/m3) ,病人病死率就會增加 15% 。

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PM2.5 是指空氣中直徑少於 2.5 微米的粒子,這些粒子通常由燃燒化石燃料產生,並且與心臟病、肺病與癌症早死率增加有關。 哈佛團隊又指,長期曝露於 PM2.5 可導致 COVID-19 病死率大幅上升,是 PM2.5 和所有原因的病死率的 20 倍。

這並非單一地區或國家的發現,已刊於 Science of the Total Environment 的德國研究也發現,另一種空氣污染物二氧化氮(NO2)與歐洲部份地區病死率較高有關係。哈勒-維滕貝格馬丁路德大學地球科學家 Yaron Ogen 分析了哨兵 5P(Sentinel 5P)的衛星數據,繪製出 COVID-19 大流行前後歐洲的 NO2 污染分佈地圖,亦對比了截至 3 月 19 日歐洲包括西班牙、意大利、法國和德國 66 個地區的 COVID-19 病死人數。

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NO2 是種主要由汽車、煤電廠和工廠排放的污染物;各國隨著 COVID-19 擴散而封城,其排放量已在全球大幅下降。

Ogen 發現, 4,443 個病死案例中有 78% ,即 3,487 個病例來自意大利北部和班牙中部的 5 個地區,該些地區全是歐洲空氣最高 NO2 濃度的位置,再加上地勢問題,這 5 個地區常出現向下氣流阻礙吹散污染物,造成長年空氣質素較為惡劣。他也在報告中明言:「長期曝露於這種污染物 (NO2) 可能是導致這些地區乃至全球人口感染 COVID-19 病死的最重要原因之一。」

不過,兩個研究都有其限制。哈佛團隊承認數據貧乏,他們無法解釋醫療資源多寡會否影響地區的患者病死率; Ogen 的研究則未有針對年齡分佈或病歷狀況進行調整,而這些因為哈佛團隊都有考慮過。

哈佛報告又指,研究結果強調在 COVID-19 危機期間和之後都要執行現有空氣污染規例的重要性,以保障人類健康。

來源:
Science Alert, Air Pollution Is Increasing The Risk of COVID-19 Death, According to New Studies, 21 April 2020

報告:
Wu, X., Nethery, R.C., Sabath, B.M. & et al. (2020). Exposure to air pollution and COVID-19 mortality in the United States. medRxiv 2020.04.05.20054502. doi: 10.1101/2020.04.05.20054502
Ogen, Y. (2020). Assessing nitrogen dioxide (NO2) levels as a contributing factor to coronavirus (COVID-19) fatality. Science of The Total Environment Volume 726, 15 July 2020, 138605. doi: 10.1016/j.scitotenv.2020.138605

文/Alan Chiu

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