【武漢肺炎】武肺病死率低、疫情唔嚴重?從近代流行病感染人數與致死率說起

武漢肺炎 (COVID-19) 疫情全球肆虐,至今逾一年,全球所有大洲已出現病例,並有超過 8,124 萬人確診感染,177 萬多人病死,是近代最嚴重的一次疫症。不過,對比其他疫症,COVID-19 造成的感染數字與病死率又是如何?

美國總統特朗普,以及巴西總統博爾索納羅過去多次曾稱 COVID-19 只是「小流感」。翻查資料,每年全球季節性流感的感染人數最高可達 16 億人,佔總人口的 20% ,規模比 COVID-19 大得多;每季流感造成的死亡率只有 0.1% ,比 COVID-19 的 2.18% 為低。至於 2009 年 H1N1 豬流感在北美洲爆發,最終造成全球約 7 至 14 億人口感染,同樣比 COVID-19 的感染人數為高,但死亡率只為 0.01% 。

同樣由冠狀病毒引起的兩場疫症,2012 年中東呼吸綜合症 (MERS) 與 2003 年的沙士 (SARS) ,分別造成全球 2,468 人與 8,098 人感染,但其病死率明顯較高:SARS 病死率達 9.7%,MERS 更高達 34.5%。學界一直擔心,冠狀病毒重臨,會對全球構成極度嚴重的威脅。

至於病死率與 COVID-19 相若的 1918 年西班牙流感疫情,當時估計有 5 億人感染,佔全球總人口逾四分之一,該場疫症同樣於跨年廣泛爆發,在 1920 年 12 月才結束。曾有人估計,1918 至 1920 年期間,有 1 億人因西班牙流感病死,病死率高達 20% ,但近代的推算則大幅修正至 2.5% 左右。

封城、戴口罩減 COVID-19 疫情嚴重程度

值得留意的是,雖然本文直接比較了各疫症的感染人數與病死率,但在 COVID-19 疫情期間,全球都作出前所未有的防疫措施,例如封城鎖國,亦更多人願意戴口罩,減低飛沫傳播、注意雙手清潔,在一定程度上阻止了很多傳播鏈。但亦因此,仍有 8,124 萬人染疫,更可見其嚴重性,亦有多國專家相信這個數字是被低估。另外,病死率與多個因素有關,例如病原體對何種器官造成影響,感染者是否有長期病患等,不能單以 COVID-19 病死率較 SARS 與 MERS 低,而代表是次疫症並不嚴重。

來自英國與南非的新病毒株,已在全球各地形成新一波疫情,即使 COVID-19 疫苗現已推出,疫症能否快速完結仍是未知之數。各位市民應繼續做好防護措施,保障自己與家人的健康。

文/Alan Chiu

 

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