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【武漢肺炎】港大倉鼠研究:病毒損嗅覺神經 兩周自行修復

2020/5/15 — 17:35

部分武漢肺炎 (COVID-19) 病人發病初期會失去嗅覺,最新刊於《自然》的港大倉鼠研究指,致病的冠狀病毒 SARS-CoV-2 會損害金倉鼠 (Mesocricetus auratus) 鼻黏膜中的嗅覺神經元,但破壞只屬暫時性並可於兩周後修復,或可解釋確診病人暫時失去嗅覺的原因。

團隊首先將金倉鼠分成 3 組,最初的 3 隻倉鼠被感染病毒後 24 小時各與 1 隻無感染的倉鼠放在同一可換氣膠盒但相鄰的鐵籠生活,每日會監察其體重變化與臨床病徵,並隔日抽取倉鼠的鼻液樣本,實驗維持 14 日。

Credit: Sia, S.F. & et al. (2020).

Credit: Sia, S.F. & et al. (2020).

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結果發現,原無感染的倉鼠可在無直接接觸下感染病毒,反映 SARS-CoV-2 可透過氣霧 (aerosols) 傳播,但透過受污染鐵籠再感染其他倉鼠的傳播效率則較低。團隊亦發現病毒可在倉鼠的呼吸道和腸道複製,導致肺炎病徵和體重明顯下降。

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另外,受感染倉鼠的鼻黏膜嗅覺神經元數量會減少,令其暫時失去嗅覺,但情況可在 14 天後修復。病理學系臨床教授黎國思補充,感染病毒後影響倉鼠嗅覺的鼻黏膜上皮和神經元損害,不僅可以解釋患者喪失嗅覺的機制,同時亦顯示至少在動物模型中,感染所造成的嗅覺損害似乎並非永久性。

雖然研究團隊在受 SARS-CoV-2 感染的倉鼠鼻腔或糞便中,能夠連續至少 14 天都檢測到病毒核糖核酸 (RNA) ,但只在牠們感染後首六天檢測到具傳染性的病毒,顯示病毒在倉鼠的的有效傳播期少於 6 天。領導研究的醫學院公共衞生學院副教授嚴慧玲認為,研究結果與香港近期對 COVID-19 病人的終止隔離準則吻合。

是次為袁國勇團隊 4 月發表的研究跟進報告,袁國務團隊曾指金倉鼠感染 SARS-CoV-2 七日後,病毒量開始下跌,反映長者病情一旦渡過 7 日後,情況將趨向穩定。

金倉鼠過去一直是多種醫學研究的主要動物,因為易於繁殖、迅速發育,以及可被多種病原體感染,而且部份免疫反應與人類極度相似。

來源:
HKUMed, HKUMed researchers studied the modes of transmission of novel coronavirus (SARS-CoV-2) and discovered a mechanism that may explain the temporary loss of sense of smell by using a golden hamster animal model, 14 May 2020

報告:
Sia, S.F., Yan, L., Chin, A.W.H. & et al. (2020). Pathogenesis and transmission of SARS-CoV-2 in golden hamsters. Nature. doi: 10.1038/s41586-020-2342-5

文/Alan Chiu

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