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【免疫之謎】澳韓研究分別指武肺痊癒者免疫力可達 8 個月

過去學界對武漢肺炎 (COVID-19) 康復者的長期免疫力都無定論,不過周二分別刊於《科學免疫學 [1] 與《新興傳染病 [2] 的兩份研究均顯示,患者痊癒後 8 個月,其血液仍有強烈的免疫反應,算是聖誕節前的一個好消息。

第一份來自澳洲的研究,分析了 25 個確診感染 COVID-19 患者的血液樣本。這些樣本採集的時間由感染後 4 天到痊癒後長達 8 個月不等,並可提供這些患者在不同時間的免疫系統反應。

團隊發現 COVID-19 患者在感染後第 6 天均有針對致病冠狀病毒 SARS-CoV-2 受體結合域的抗體免疫球蛋白 G (Immunoglobulin G, IgG) ,在病徵出現後 20 天,這些在血液自由飄浮的 IgG 濃度會不斷下降,發現與過去研究吻合——只有輕微病徵者的抗體濃度下降速度更快。

相比之下,團隊卻發現記憶 B 細胞 (memory B cells) 水平在感染後長達 150 天持續上升,並在痊癒 8 個月後仍可檢測得到;該些免疫細胞在初次免疫反應後,可記住病毒蛋白,當人體再次感染同一病毒時,就可快速觸發抗體的製造。這表明患者的免疫系統已準備好應對重複感染。

團隊又指,由於記憶 B 細胞的存在時間長,這些細胞可能比血清抗體更好地指示人體的長期免疫反應。

南韓以市售研究抗體測試工具分析無病徵及輕微徵狀患者

第二份研究則來自南韓,使用了市面 4 款抗體測試工具分析 58 個無病徵或僅有輕微徵狀患者感染後 8 個月內的抗體反應,其中三款發現這些人的血清抗體陽性率很高,由 69–91.4% 不等,與過去另一個研究指無症狀患者在感染後 2–3 個月後血清抗體反應會呈陰性的結果相違。團隊認為,血清抗體陽性率會因檢測方法或測試工具製造商而異,因此得出不同的結果。

團隊又發現,在感染後 8 個月,這些患者只有 53.4% 血液內檢測到病毒中和活​​動,這是防止再次感染的必要條件,數字亦大大低過免疫分析 (immunoassays) 的陽性率。不過團隊指病毒中和活​​動受多種因素影響,包括抗原特異性和現有抗體量,未必等於檢測不到活動的人就是不能抵抗到重複感染。

團隊亦認為,適當的免疫分析可在大多數無症狀或輕度症狀的人感染後 8 個月仍檢測到針對 SARS-CoV-2 的抗體。

來源:
CIDRAP, Two studies find that COVID-19 antibodies last 8 months, 23 December 2020

報告:

  1. Hartley, G.E., Edwards, E.S.J., Aui, P.M. & et al. (2020). Rapid generation of durable B cell memory to SARS-CoV-2 spike and nucleocapsid proteins in COVID-19 and convalescence. Science Immunology 22 Dec 2020: Vol. 5, Issue 54, eabf8891. DOI: 10.1126/sciimmunol.abf8891
  2. Choe, P.G., Kim, K.H., Kang, C.K. & et al. (2020). Antibody responses 8 months after asymptomatic or mild SARS-CoV-2 infection. Emerg Infect Dis. 2021 Mar. doi: 10.3201/eid2703.204543

文/Alan Chiu

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