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【武漢肺炎】用酒精搓手液要知的數件事

2020/3/16 — 14:18

武漢肺炎 (COVID-19) 疫情持續未停,除了口罩外全球都瘋搶酒精搓手液這類衛生用品。不過,酒精搓手液點解可以消毒?自製的搓手液又有無用呢?

搓手液內的酒精可有效殺死包括病毒和細菌的各類微生物,使這些微生物的蛋白質變性 (denaturation) 改變結構 [1] 。所以,外間現時大賣的多種消毒噴霧,很多都有加入酒精。再少少題外話,熱力也會使蛋白質變性,因此將蛋煮熟,原本透明的蛋白會變成白色並凝結起來。

正如之前的文章都講過,細菌與病毒是兩類不同的病原體,部份會更易被酒精殺死,例如超過 60% 濃度的酒精可有效殺死大腸桿菌。不過,病原體的外表差異會影響酒精的效用。大部份病毒都具有包膜 (envelope) ,少部份則不含包膜,相較之下酒精較有效殺死前者。不過無論要殺菌還是病毒,許多研究都顯示 [2] ,濃度 60% 或以上的酒精才有效用。

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有人會問既然 60% 酒精可以殺毒, 100% 不是更好嗎?錯,因為酒精揮發快,在有水的情況下才可較有效地殺死皮膚上的病原體,而且 100% 濃度酒精會令用者皮膚很快乾燥、刺激皮膚,所以絕大部份酒精搓手液都會加入如蘆薈的潤滑成份,有助滋潤皮膚。

很多人在之前搓手液產品短缺時,自製搓手液,甚至有配方使用伏特加或其他酒精飲品。不過,伏特加酒精濃度僅為 40% ,不足以有效殺死病原體。美國也有伏特加製造商呼籲不要使用其酒,製作搓手液

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另外,只要妥善存放酒精搓手液,就可以使用數年,加上現時大家非常注意衛生,常用酒精搓手液,根本不用怕會過期。要留意的是,酒精本身易揮發,換言之隨時間濃度會下降,減低殺病原體的能力。也正因為這個問題,我擔心自製搓手液不如預期般令你雙手保持乾淨。

無辦法下要用酒精搓手液的話,記得雙手要夠乾,因為有研究顯示 [3] ,黏液可保護甲型流感病毒,如果咳嗽打噴嚏用雙手掩住然後用搓手液,其效用可能會降低。如果廁所離你不遠,不如用洗手液搓手 20 秒再沖洗雙手吧!

參考:

  1. CDC. (18 September 2016). Chemical Disinfectants. Retrieved from https://www.cdc.gov/infectioncontrol/guidelines/disinfection/disinfection-methods/chemical.html
  2. Ansari, S.A., Sattar, S.A., Springthorpe, S. & et al. (1989). In Vivo Protocol for Testing Efficacy of Hand-Washing Agents against Viruses and Bacteria: Experiments with Rotavirus and Escherichia coli. Applied and Environmental Microbiology, Dec 1989, p3113-3118. DOI:10.1128/aem.55.12.3113-3118.1989
  3. Hirose, R., Nakaya, T., Naito, Y. & et al. (2019). Situations Leading to Reduced Effectiveness of Current Hand Hygiene against Infectious Mucus from Influenza Virus-Infected Patients. mSphere Sep 2019, 4 (5) e00474-19; DOI: 10.1128/mSphere.00474-19

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