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【武漢肺炎】病毒或引發多系統性疾病 部份人心血管、腎臟或神經系統受損

2020/7/14 — 17:01

武漢肺炎 (COVID-19) 不單會帶來肺炎病徵,更有機會對身體其他部份帶來創傷。最新刊於《自然醫學》的報告,就綜合了已知與 COVID-19 相關的病徵,發現部分病人心臟和腎臟等都似有受創。

COVID-19 疫情在短時間內席捲全球,至今已累積超過 1,306 萬人確診,並導致至少 57.1 萬人病死。哥倫比亞大學厄文醫學中心 (Irving Medical Center) 心臟醫學專家 Aakriti Gupta 從他的深切治療病人身上發現不尋常現象 — 不少病人出現血栓、血糖比正常人偏高,而病人心臟和腎臟都似有受創傷等病徵。

有份參與研究的血液專家 Kartik Sehgal 亦留意到在疫情首數周,血栓併發症 (thrombotic complications) 個案明顯增加。然而,醫學專家於疫情初期根本不清楚 COVID-19 引起的血栓會對身體造成甚麼傷害。 Gupta 因此綜合了不同研究發現,由此嘗試了解 COVID-19 對人體肺部以外的器官影響。

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他與研究隊伍發現 COVID-19 屬多系統性疾病 (multisystem disease) ,除肺部外,常見會影響到心臟、腎臟,以及神經系統。首先,研究人員發現 COVID-19 血栓破壞病人心臟組織,但由於驗屍研究一般鮮會分隔心臟組織內的病毒樣本,因此現時未能肯定到病毒怎樣破壞心臟組織。其中一個推論,是病毒有機會觸發系統發炎反應,令免疫系統的細胞因子 (cytokine) 失控地增加。

除對心血管破壞外,研究人員亦發現不少嚴重患者會出現急性腎損傷。致病原因可能是因為腎臟內的血管緊張素轉化酵素–2 受體 (ACE2 Receptor) 較多,而這種受體一般是導致 COVID-19 的冠狀病毒 SARS-CoV-2 入侵細胞的目標。研究人員指出單在紐約市,已有 50% 深切治療病人出現腎衰竭問題。Gupta 更指,至少有 5 – 10% 病人需以腎透析 (dialysis) 治療,但未知病毒對腎臟長遠影響。

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神經性疾病也是常見病徵,約三份一病人會出現頭暈、頭痛、疲勞、失去嗅覺等。此外,研究人員亦發現至少有 6% 嚴重患者會出現中風,另外 8 – 9% 會出現譫妄 (delirium) ,即意識不清、妄想、幻覺和情緒不穩等。Gupta 指譫妄可能是因為不少病人需插喉治療約 2–3 星期,而需要攝取大量鎮靜劑所導致,而非病毒本身。研究人員亦發現,有約四份一病人需依靠呼吸機。

研究人員提醒醫護人員需將 COVID-19 視為多系統性疾病以治療病人,並希望今次研究可幫助到醫護人員對病毒了解,以助治療病人。

來源:
MedicalXpress, Physicians give first comprehensive review of COVID-19's effects outside the lung, 11 July 2020

報告:
Gupta, A., Madhavan, M.V., Sehgal, K. & et al. (2020) Extrapulmonary manifestations of COVID-19. Nature Medicine, 26, 1017–1032. DOI: 10.1038/s41591-020-0968-3

文/Edward Ho

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