圖片來源:DW Documentary 影片截圖

【武漢肺炎】歐洲新一輪爆發疑源自西班牙病毒變異體 夏季跨國旅遊變播毒快車

歐洲於剛過去的夏季再爆發新一輪武漢肺炎 (COVID-19) 疫情,可能源於一個新的病毒變異體 20A.EU1 ,最新上載於預印期刊 medRxiv 的研究指,該變異體最先出現於西班牙農民之間的超級傳播事件中。

雖然,有很多原因解釋到 20A.EU1 突然在歐洲流行,但撰寫報告的瑞士與西班牙聯合團隊認為,其傳播很可能與暑假期間歐洲各地遊客在解封後增加有關。

團隊比較歐洲各地 COVID-19 患者的病毒基因組排序得出發現,顯示 20A.EU1 仍然是歐洲其中一個款最流行、導致 COVID-19 冠狀病毒 SARS-CoV-2 變異體。團隊在 90% 來自英國患者的基因組排序中找到,愛爾蘭為 60% 、瑞士和荷蘭則為 30–40% ; 20A.EU1 亦在法國、比利時、德國、意大利、拉脫維亞、挪威和瑞典非常流行。來自香港與新西蘭患者的共 11 個基因組樣本同樣發現到 20A.EU1 。

團隊指, 20A.EU1 似乎在初夏於西班牙開始傳播。最早的證據表明該變種與西班牙東北部農民中發生的超級傳播事件有關。然後傳播到東南部的華倫西亞自治區以及其他地區。西班牙 6 月重開邊境後,該病毒變異體由數十甚至數百人帶出西班牙,傳到整個歐洲。

雖然 20A.EU1 基因序列上有至少 6 個地方與祖先基因序列不同,但目前尚無證據表明 20A.EU1 比其他變異體更具感染力,而此變異體亦已成功在歐洲廣泛傳播。團隊認為,這種病毒變異體很可能通過旅遊業在許多國家播種。因此,團隊認為 20A.EU1 的傳播顯示政府需要在持續的大流行期間認真研究如何管理其出入境和旅遊政策。

主導研究的巴塞爾大學分子流行病學家 Emma Hodcroft 指,長期關閉邊境與嚴格旅行限制是不可行或不理想,但從 20A.EU1 的傳播來看,夏季所採取的措施很明顯不足以阻止變異體持續傳播。

來源:
IFL Science, Coronavirus Variant Likely Spread Across Europe From Spain Via Tourists, 2 November 2020

報告:
Hodcroft, E.B., Zuber, M., Nadeau, S. & et al. (2020). Emergence and spread of a SARS-CoV-2 variant through Europe in the summer of 2020. medRxiv 2020.10.25.20219063. doi: 10.1101/2020.10.25.20219063

文/Alan Chiu

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