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【武漢肺炎】研究揭人類可重複感染多種冠狀病毒 疫苗或無助解決疫情

2020/10/5 — 15:57

圖片素材來源:《葉問》

圖片素材來源:《葉問》

全球都寄望有疫苗可消滅武漢肺炎 (COVID-19) 疫情,並為人類提供長期免疫力。不過上月刊於《自然醫藥》的研究表明,就算曾感染冠狀病毒,也不能保證不會重新感染。

雖然導致 COVID-19 的冠狀病毒屬新發現的 SARS-CoV-2 ,但過去 35 年人類已知道大自然有多種冠狀病毒可季節性地感染人與其他動物,而團隊則研究了當中 4 種季節性冠狀病毒,發現受感染個體經常出現重複感染,大概在首次感染後一年再患病。這對於各國期望疫苗能消滅疫情無疑是潑了冷水。

團隊分析了 513 個來自 10 個居於阿姆斯特丹的健康男性血清樣本,並留意到一種與多個冠狀病毒有關的抗體出現數個峰值,這些峰值出現來自全部 4 種冠狀病毒 HCoV-NL63 、 HCoV-229E 、 HCoV-OC43 與 HCoV-HKU1 的重複感染,有人最多感染 17 次,最少的也有 3 次。

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這 10 個人平均在首次感染後一年再患病,但有人則在首次感染後半年再患病,顯示免疫力只是短暫性。團隊又認為,這種再感染特性,亦可能是所有感染人類冠狀病毒的共同特徵。

疫情至今雖然只有極少數 COVID-19 重新感染案例,但很多專家都認為討論 SARS-CoV-2 的免疫力能持續多久還言之尚早。

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另外今次研究有其局限性,首先研究只檢測抗體峰值,但這不完全肯定個體有再感染;研究亦只在 10 人身上進行檢測,將需更多大型研究確認說法。

團隊在報告中則補充,研究避免了基於症狀的流行病學測試抽樣偏差。相反此批病人在過去數載都每年定期抽血數次,就算表面健康亦如是,尤其 COVID-19 病人可無症狀,而現時醫生可能忽略了這些隱形病人。

今年 6 月刊於《自然醫學》的中國研究曾指, COVID-19 康復者體內的抗體可能在 2-3 個月內消失,並不能因病而獲長期免疫力。在痊癒後 8 周,無症狀病人的抗體水平下跌 81% ,而有症狀患者則降低了62%。另外,無症狀患者的促炎細胞因子和抗炎細胞因子也較低,表明其免疫反應較弱。

是次研究又發現,阿姆斯特丹居民多數的冠狀病毒感染都出現在冬季,而 6 至 9 月的感染率最低,或顯示溫帶國家在冬季的感染率較高,而 SARS-CoV-2 可能有同樣特徵。由於北半球逐步踏入冬季,發現令人相當憂慮。

來源:
Science Alert, 35 Years of Research Into Coronavirus Infections Show Long-Term Immunity Is Unlikely, 3 October 2020

報告:
Edridge, A.W.D., Kaczorowska, J., Hoste, A.C.R. & et al. (2020). Seasonal coronavirus protective immunity is short-lasting. Nat Med. doi: 10.1038/s41591-020-1083-1

文/Alan Chiu

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