【武漢肺炎】研究:帶「尼安德特人」衍生蛋白者 重症風險與病死率明顯減低

上周刊於《自然醫學》的加拿大研究指,源自已滅絕近祖尼安德特人的蛋白 OAS1 水平增加,與患武漢肺炎 (COVID-19) 病死率減少,以及重症機會降低有關,團隊認為發現可助研究利用增加 OAS1 水平的藥物來治療 COVID-19 患者。

現時除了疫苗之外,未有太多 COVID-19 的特效治療方法。然而 COVID-19 很可能在未來數年仍是全球性公共衛生問題,有必要繼續找到其他治療此流行病的方法。

麥基爾大學流行病學與生物統計學教授 Brent Richards 的團隊探索了可在血液中檢測到的 931 種蛋白質作為潛在療法目標,並在 14.1 萬宗感染個案,以及 120 萬個歐洲對照基因,發現 OAS1 水平增加與患 COVID-19 後的嚴重性和病死率下降有關,結果在多次的覆檢上亦一樣。團隊其後再檢視來自魁北克生物銀行的 504 個有不同病情的 COVID-19 患者 OAS1 水平,確認說法。

團隊又指,每一個標準差的 OAS1 水平升高,非常嚴重的 COVID-19 感染就會下降 50% ,顯示 OAS1 保護作用非常大。

更有趣的是,非洲以外人口的 OAS1 可能由尼安德特人同一蛋白另一版本 p46 衍生出來。

團隊在聲明中指, OAS1 很可能是在數萬年前歐洲智人與尼安德特人雜交之後出現,各式演化壓力包括對過去其他疫症的保護性,逐漸增加了 OAS1 的流行性,因此現時有超過 30% 帶歐洲血統的人,體內帶有 OAS1。

即使在大流行研究的加速環境中,要開發新的藥物也需一定時間。 Richards 表示,分析表明 OAS1 對 COVID-19 的易感性和感染後的嚴重性具有保護作用,認為發現這種潛在的療法中是個非常令人興奮的進展,因為增加 OAS1 水平的療法已在臨床前開發當中,現時則可了解該療法對治療 COVID-19 的效用有多大。

不過,去年馬克斯普朗克演化人類學研究所的研究曾指,仍存在於現代人口的尼人基因變異體 DPP4 ,會令 COVID-19 患者出現嚴重併發症風險增加最多 4 倍。

來源:
EurkAlert!, Discovery: Neanderthal-derived protein may reduce the severity of COVID-19, 26 February 2021

報告:
Zhou, S., Butler-Laporte, G., Nakanishi, T. & et al. (2021). A Neanderthal OAS1 isoform protects individuals of European ancestry against COVID-19 susceptibility and severity. Nat Med. doi: 10.1038/s41591-021-01281-1

文/Alan Chiu

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