立場新聞 Stand News

【武漢肺炎】磁力共振發現染疫死者大腦發炎出血 專家:未必病毒直接造成但實際成因未明

2021/1/4 — 19:57

過去已有研究指,武漢肺炎 (COVID-19) 可能會觸發腦炎,並有能夠破壞和穿越血腦屏障的能力,但學界一直未能確定致病的冠狀病毒 SARS-CoV-2 如何進入了大腦。上周刊於《新英格蘭醫學期刊 (NEJM) 》的美國國家衛生院 (NIH) 報告指,利用磁力共振掃描 (MRI) 分析了 19 個因 COVID-19 死亡患者的頭骨,發現了某些關鍵腦區域中存在多種異常情況。

在控制嗅覺的嗅球 (olfactory bulb) 和協調呼吸、心律等自動過程的腦幹內,團隊注意到 MRI 圖片中有許多亮點和暗點。亮的區域代表有炎症,而暗點則通常表示出血。

MRI 發現到的大腦亮點和暗點。
Credit: NIH/NINDS

MRI 發現到的大腦亮點和暗點。
Credit: NIH/NINDS

廣告

在顯微鏡下仔細檢查這些特徵後發現,較亮區域的血管變得更稀薄亦會出現漏洞,使某些血蛋白漏出,觸發了免疫反應,而這亦可在周圍組織中存在免疫細胞,例如微膠細胞 (Microglia) 和 T 細胞證明之。

廣告

同時,團隊發現暗點則有凝血和有滲漏的血管,但無出現免疫細胞。整體有 9 人腦部有較多亮點,其餘 10 人則暗點較多。

有參與研究的神經免疫學家 Avindra Nath 在 NIH 聲明中解釋,COVID-19 患者大腦可能易受微血管損傷的影響,而這可能是由於人體對病毒的炎症反應所致。他又指發現令團隊意外,因為最初是希望從 MRI 發現到缺氧造成的損傷,但最終看到多個通常與中風和神經炎性疾病有關的損傷區域。

19 名死者的平均年齡為 50 歲,當中 14 人生前有健康問題,例如癡肥、患糖尿病或其他心血管疾病。所有人在被感染後最多存活了 2 個月,並在去年 3 至 7 月間死亡。

Nath 總結時強調,從 MRI 看到的大腦損害可能不是由 SARS-CoV-2 直接感染引起,但 SARS-CoV-2 如何影響不同患者的重要器官和系統仍存在許多疑問。

來源:
IFL Science, COVID Linked To Inflammation And Damaged Blood Vessels In The Brain, 31 December 2020

報告:
Lee, M.H., Perl, D.P., Nair, G. & et al. (2020). Microvascular Injury in the Brains of Patients with Covid-19. NEJM published December 30, 2020. DOI: 10.1056/NEJMc2033369

文/Alan Chiu

發表意見