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【武漢肺炎】美研究: SARS-CoV-2 無法在眼角膜滋長

2020/11/5 — 16:02

在武漢肺炎(COVID-19)爆發初期,北京大學第一醫院呼吸和危重症醫學科主任醫師王廣發確診感染該病,並認為是近距離接觸重症病人時未有戴防護鏡,而透過眼睛感染,令人擔心飛沫接觸到眼睛,會導致感染 COVID-19,因此紛紛戴上護目鏡或面罩。

不過,最新刊於 Cell Reports 的研究指,眼睛的角膜(cornea)似乎在實驗中對 SARS-CoV-2 具一定抗性,但單純疱疹病毒-1(HSV-1)與 Zika(寨卡)病毒可在角膜上滋長。

角膜是眼球最前方的透明多層組織,集中進入眼球內的光,以及防止異物進入眼球。

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雖然因 SARS-CoV-2 進入眼睛而感染 COVID-19,是「生物學上合理​​」途徑,但科學家對當中機制一直所知不多。本年也曾有研究指,病毒有可能通過眼睛分泌傳播與感染,而「康復者」有機會體內未能檢測病毒,但眼睛分泌仍存有一定數量的 SARS-CoV-2 。

是次聖路易斯華盛頓大學醫學院的研究,利用 25 個人類捐贈以及小鼠角膜組織進行實驗,團隊將這些組織分別曝露於 SARS-CoV-2 、 Zika 和 HSV-1 。實驗所用的人類角膜組織亦包含結膜(conjunctiva),該結構可分泌黏液和淚液來潤滑眼球,亦有防禦功能,阻止微生物入侵眼球。

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團隊最終發現, HSV-1 與 Zika 能在角膜組織上複製,唯獨無跡象顯示 SARS-CoV-2 有複製。報告又指, Ⅲ 型干擾素(Interferon lambda)能限制人角膜中 HSV-1 和 Zika 的生長,但阻斷該蛋白似乎並不能增強 SARS-CoV-2 的複製能力。

有參與研究的眼科醫生 Rajendra Apte 表示,學界已知角膜和結膜具有 SARS-CoV-2 感染所需的受體,但研究顯示病毒未能在角膜中複製,病毒亦似乎不能穿透角膜。

團隊暫時未能確認角膜和結膜如何抵禦 SARS-CoV-2 ,首席作者、分子微生物學家 Jonathan Miner 更指發現只屬初步,不能證明所有人的角膜都對病毒有抵抗力。不過團隊推測,對 SARS-CoV-2 的抵抗能力「可能受獨特抗病毒路徑調節」,這一切將需進一步研究來證實。

來源:
Science Alert, Scientists Find Tissue in The Human Eye That Appears Resistant to SARS-CoV-2, 4 November 2020

報告:
Miner, J.J., Platt, D.J., Ghaznavi, C.M. & et al. (2020). HSV-1 and Zika Virus but Not SARS-CoV-2 Replicate in the Human Cornea and Are Restricted by Corneal Type III Interferon. Cell Reports vol 33 issue 5, 108339. doi: 10.1016/j.celrep.2020.108339

文/Alan Chiu

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