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【武漢肺炎】美訓練狗隻用鼻辨識病人 或可阻疫情蔓延

2020/5/4 — 11:13

Credit: PennVet

Credit: PennVet

武漢肺炎 (COVID-19) 疫情在多國有緩和跡象,但如何有效偵出無病徵病人仍對控制疫情相當重要。美國賓州大學獸醫學院的團隊正在訓練狗隻用鼻辨識患 COVID-19 病人,更早發現到患者以免他們在社區傳播冠狀病毒 SARS-CoV-2 。

獸醫學院的發言人在聲明中指,能夠精確發現 COVID-19 氣味的狗可以識別無病徵者的感染,能在大眾復工和政府放寬社交限制措施後發揮重要防疫作用。

相對人類只有約 600 萬個嗅覺受器,狗有更敏感的鼻。 1980 年代末,已有學者指擁有多達 3 億個嗅覺受器的犬類可嗅出癌症患者,可嗅出癌細胞釋放出的揮發性有機化合物 (VOC) 。現時,大多數狗可在接受約六個月時間訓練,已能識別指定癌症的氣味。賓大獸醫學院工作犬中心主任 Cynthia Otto 指,許多細胞都會產生具有 VOC ,並存在於人的血液、唾液、尿液或呼出的氣體中,因此認為可訓練狗隻嗅出感染 COVID-19 的人。

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在獸醫學院的計劃中,團隊將會在實驗室訓練 8 隻狗,該批狗首先會在三周內學懂識別已確診感染患者唾液和尿液樣本中 COVID-19 的氣味。然後,這些狗將被要求區分患者和非患者的樣本。

Otto 認為,這些狗檢測 COVID-19 患者的潛在能力可能很大,研究將利用狗的非凡能力來支持美國的 COVID-19 監察系統,以減少社區的傳播為目標。據獸醫學院預計,該批狗隻相信最早可於七月服務,偵出 COVID-19 患者。

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雖然香港曾發現有寵物狗唾液、鼻液樣本帶病毒,但其糞便樣本無病毒,也無發病癥狀,估計只是和患者接觸間,口鼻沾上病毒,並非實際感染 COVID-19 ,相信賓大訓練的狗受感染機會非常微。

來源:
Live Science, Dogs are being trained to sniff out COVID-19 in humans, 2 May 2020

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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