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【武漢肺炎】美 71 歲患白血病、無病徵老婦 確診後 70 天仍測出具傳染性病毒顆粒

2020/11/6 — 20:21

最新刊於《細胞》的研究指,華盛頓州一名武漢肺炎(COVID-19)的 71 歲老婦,雖然毫無病徵,但在確診後 70 天內仍不斷脫落致病的冠狀病毒 SARS-CoV-2 ,意味著她在這段時間內具有傳染性,可感染身邊人。這位 71 歲老婦患有白血病,免疫系統被削弱,無法清除體內的 SARS-CoV-2 ;雖然學界懷疑免疫系統較弱的人,病毒脫落的時間可能比典型患者更長,但直到現在仍無實質證據支持。

研究發現與美國疾病控制及預防中心(CDC)現時的指引不同,按指引,免疫系統受損的 COVID-19 患者在確診 20 天後,可能已不具傳染性,但研究顯示部份免疫功能低下的患者,有可能會長期傳播病毒。

有撰寫報告的美國國立過敏和傳染病研究院病毒學家 Vincent Munster 在聲明中指,隨著病毒繼續傳播,將會感染更多患免疫抑制疾病的人,因此了解 SARS-CoV-2 如何影響這些人口中十分重要。

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曾做 12 次檢測 

71 歲老婦一直住在華盛頓州柯克蘭市曾出現大爆發的生命護理中心康復設施,在 2 月 25 日,她因白血病相關的貧血而接受住院治療,醫生為她進行 SARS-CoV-2 病毒檢測,到 3 月 2 日正式確診感染。

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在接下來的 15 周中,該老婦將接受逾 12 次 COVID-19 病毒檢測。直到她確診後 105 天,醫生仍在其上呼吸道中檢測到病毒基因;另在她確診後最少 70 天內,仍檢測到有傳染性的病毒顆粒。

報告指,通常 COVID-19 患者在感染後 8 天具傳染性;另有過去研究指, COVID-19 患者脫落具傳染性病毒的最長持續時間為 20 天。該老婦長時間具有傳染性,是因為其身體無適當的免疫反應,血液樣本顯示她無針對 SARS-CoV-2 的抗體。

需接受血漿、血液治療

老婦曾接受兩輪恢復期血漿(convalescent plasma)或含有 SARS-CoV-2 抗體的 COVID-19 康復患者血液治療,她在第二次治療後就消除了感染,但無法確定恢復期血漿是否有所幫助。

團隊亦對該老婦感染期間的病毒樣本進行基因排序,發現病毒隨著時間的推移出現了多個突變,但突變無影響病毒複製的速度。此外,無任何證據顯示這些突變令病毒更具有生存優勢,因為在感染過程中,沒有一個變異體變成主導。

團隊補充,暫時不清楚老婦如何確切地清除體內病毒,需要在更多免疫系統較弱的患者身上進行進一步研究。另外,團隊也不知為何老婦免疫力低下,但仍無 COVID-19 病徵,因為已知有病歷的人,通常 COVID-19 病情較嚴重。

團隊也提醒,今次研究只涉及個別案例,未必適用於所有患抑制免疫系統疾病的患者。

來源:
Live Science, Woman sheds coronavirus for 70 days without symptoms, 5 October 2020

報告:
Avanzato, V.A., Matson, M.J., Seifert, S.N. & et al. (2020). Case Study: Prolonged infectious SARS-CoV-2 shedding from an asymptomatic immunocompromised cancer patient. Cell published November 4, 2020. doi: 10.1016/j.cell.2020.10.049

文/Alan Chiu

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