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【武漢肺炎】考慮戴 N95 定普通口罩防病毒前的參考資料

2020/1/6 — 18:39

武漢不明肺炎蔓延,令人非常擔心類似 SARS 的疫情再臨香港。為求自保不少香港人都會選擇戴口罩,但戴口罩也有相當多的學問。

口罩是個可棄式物理性屏障,用家可將之蓋於口鼻隔開環境中的污染物。口罩配戴得當,自然可避免或減低吸入對人體有害的粒子與物質;相反如果你是病人,配戴口罩亦可減少自己噴出飛沫感染其他人的機會 [1]

咳嗽與打噴嚏造成的飛沫直徑可由 1–2,000 微米 (Micrometer, ㎛) 不等,最普遍的則為 4–8 微米 [2] 。 1 微米等於 0.001 毫米,大家自然無甚概念,不如用頭髮作例:一條人類頭髮直徑約為 50–70 微米,因此至少七粒飛沫排在一起才等於頭髮這麼粗,所以飛沫可說是無孔不入。各位亦可參考以下數字:流感病毒病毒直徑約為 0.08–0.12 微米 [3] SARS 病毒直徑平均為 0.078 微米 [4] 至於中東呼吸系統症候群冠狀病毒 (MERS) 則約為 0.15–0.32 微米 [5]

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普通的外科口罩普遍由三層物料組成,外層防液體飛濺、中層作為屏障阻擋病菌、內層吸收配戴者釋出的濕氣和水分。 一般而言, 3 微米以上的飛沫都可以被外科口罩隔離——大前題是配戴恰當,例如有顏色或摺紋向下的一面要向外,按好向上的金屬條緊貼臉與鼻,以免側邊留有虛位。

取自香港衛生防護中心「正確使用口罩」文件

取自香港衛生防護中心「正確使用口罩」文件

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N95 口罩則是美國國家職業安全衛生研究所 (NIOSH) 認證的 9 種防顆粒口罩中最低標準的一個; N 的意思是不適合用於油性的顆粒,例如煮食產生的油煙就是油性顆粒,而人咳嗽或打噴嚏產生的飛沫並非油性,所以戴 N 系口罩煮飯是多此一舉。至於 95 是指,在 NIOSH 標準下,口罩阻隔非常小即約 0.3 微米的顆粒效率達到 95% 。所以, N95 不是特定產品名稱,而是一個標準 [1]

去年刊於《美國醫學會雜誌 (JAMA) 》的研究 [6] 曾分析 2,862 名醫護人員的流感患病機率,結果發現醫護人員佩戴 N95 口罩後的患流感機率為 8.2% ,普通外科口罩則為 7.2% ,顯示兩種口罩在預防感染病毒上無顯著差別。由此我們可以推斷,一般人未必需要使用 N95 口罩,只要恰當地配戴外科口罩即可減低自己染病機會。

不過如果真的要佩戴 N95 口罩,留意佩戴時間過長,其實容易倒吸自己呼出的二氧化碳,令血液二氧化碳濃度上升,再加上其所用物料較厚,或會引致腦血管舒張出現頭痛,另外口罩上的金屬片長期勒緊鼻樑,也有引致損傷的風險。美國疾病管制與預防中心 (CDC) 建議 [7] ,孕婦是可使用 N95 口罩,但過去的研究只集中於佩戴 N95 口罩後 1 小時內的情況,因此有需要長時間使用口罩的孕婦應事先徵詢醫生意見,自己是否適宜配戴 N95 口罩,避免影響胎兒發育。

記住,由於呼吸造成的水氣與分泌物會累積在口罩內部,因此 CDC 指 [8] 如口罩已出現破損、開始沾濕,令佩戴者呼吸困難增加,應立即換掉;每個口罩亦不應用多於一次。另外,戴上口罩後感到呼感困難,也應將之除下;棄置口罩時請將之放入有蓋的垃圾桶,並在棄置後清洗雙手,避免受黏在口罩外側的飛沫、病原體感染。

也在此提醒各位,請勿誤信商人推銷圈套,使用一些聲稱能消滅或隔絕細菌病毒的「天然」噴霧或掛頸空氣清新器,不以已科學驗證有效的方法消毒家居(又或多做運動增強自己免疫力);如果真的這麼有效,全港醫護人員早已使用,不必大力推廣。

參考資料:

  1. FDA. (May 15, 2018). Masks and N95 Respirators. Retrieved from https://www.fda.gov/medical-devices/personal-protective-equipment-infection-control/masks-and-n95-respirators
  2. Duguid, J.P. (1946). The size and the duration of air-carriage of respiratory droplets and droplet-nuclei. Epidemiology & Infection Vol44(6), pp471-479. doi: 10.1017/S0022172400019288
  3. Stanley, W.M. (1944). The Size of Infleunza Virus. J Exp Med. 1944 Mar 1; 79(3): 267–283. doi: 10.1084/jem.79.3.267

  4. Goldsmith, C.S., Tatti, K.M., Ksiazek, T.G. & et al. (2003). Ultrastructural Characterization of SARS Coronavirus. Emerg Infect Dis. 2004 Feb; 10(2): 320–326. doi: 10.3201/eid1002.030913

  5. Algahtani, H., Subahi, A. & Shirah, B. (2016). Neurological Complications of Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus: A Report of Two Cases and Review of the Literature. Case Reports in Neurological Medicine Article ID 3502683. doi: 10.1155/2016/3502683

  6. Radonovich Jr., L.J., Simberkoff, M.S., Bessesen, M.T. & et al. (2019). N95 Respirators vs Medical Masks for Preventing Influenza Among Health Care Personnel A Randomized Clinical Trial. JAMA 2019;322(9):824-833. doi:10.1001/jama.2019.11645

  7. Roberge, R., Kim, J. & Powell, J.B. (2015). N95 Respirator Use During Pregnancy – Findings from Recent NIOSH Research. CDC. Retrieved from https://blogs.cdc.gov/niosh-science-blog/2015/06/18/respirators-pregnancy/

  8. CDC. (January 26, 2018). Respirator Trusted-Source Information. Retrieved from https://www.cdc.gov/niosh/npptl/topics/respirators/disp_part/RespSource3healthcare.html

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