背景圖片來源:[email protected]

【武漢肺炎】英國再發現另一變種病毒株 似南非版本 專家憂削疫苗有效性

英國公共衛生部(Public Health England)周二(16 日)指,在英國發現另一種新的變種武漢肺炎(COVID-19)病毒株,當中具有關鍵突變,被認為會降低疫苗有效性。該新變種病毒株名為「B.1.525」,類似南非變種病毒株,至今在英發現 38 個相關病例,最早可追溯至去年 12 月;另在丹麥、尼日利亞和美國亦有發現新病毒株。

英國正研究該新變種病毒株,以了解其整體構成的風險。英方重申,要將之列為「關注病毒株」仍言之尚早, B.1.525 暫時僅被列為「正在調查病毒株」。

有份就新出現病毒威脅向政府提供建議、劍橋大學臨床微生物學家 Ravi Gupta 指出,B.1.525 似乎出現了「重大突變」,相關突變曾在其他變種病毒株中出現,故認為這一定程度上「令人安心」,因為學界可測這些突變可能產生的影響。

未有證據證明加重病情

英國公共衛生部醫學總監 Yvonne Doyle 則在聲明中指,正在密切監視新變種病毒株數據,會在必要時採取公共衛生措施,例如進行額外病毒測試、加強追踪接觸者。她又強調,目前無證據證明 B.1.525 的突變會導致更嚴重病情或增加傳播性。

B.1.525 在刺突蛋白上出現 E484K 突變,該突變也存在於巴西、南非變種病毒株中,可能「幫助」病毒逃避人體某些免疫系統防禦。其他突變則類似於此前首度於英國發現的 B.1.1.7 ,專家指,該變種病毒株比原始版本的冠狀病毒 SARS-CoV-2 更具傳染性。

令人擔憂的是,SARS-CoV-2 可能正在向「降低疫苗的有效性」方向發生突變。目前已獲批使用的疫苗,均針對早期版本的病毒株設計, Gupta 的團隊已進行測試,顯示類似 E484K 的突變,確實對疫苗有效性構成威脅。

倫敦大學學院流行病學專家 Andrew Hayward 表示,幸運的是, B.1.525 的傳播速度似乎無其他病毒株快,而且感染病例仍處於「非常非常低」的水平。不過,他強調所有變種病毒株都需要密切關注,因為無人知道它們可能造成甚麼威脅。

來源:
ABC, New COVID variant found in UK may reduce effectiveness of vaccines, government says, 16 February 2021
BBC, Another new coronavirus variant seen in the UK, 16 February 2021

文/Alan Chiu

編輯推介

    發表意見