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【武漢肺炎】英國警告:英變種病毒株其中一種突變 或令疫苗失效

2021/2/3 — 18:01

英國正考慮是否需要全面封關,以防外國輸入變種病毒。
(Photo by Dominika Zarzycka/NurPhoto via Getty Images)

英國正考慮是否需要全面封關,以防外國輸入變種病毒。
(Photo by Dominika Zarzycka/NurPhoto via Getty Images)

英國公共衛生部門在周一 (1/2) 發報告指,當地去年發現的武漢肺炎 (COVID-19) 變種冠狀病毒 SARS-CoV-2 病毒株支系 B.1.1.7 的其中一種突變,有可能令目前疫苗失效。

B.1.1.7 於去年 9 月在英國首次被發現,至今已在全球多國傳播;該病毒株亦比其他早期版本的病毒株更具傳染性。根據英國公共衛生部門,在大約 21.4 萬個經過基因排測的變種病毒株樣本中,學者發現當中 11 個樣本,有名為 E484K 的突變。 E484K 的突變從南非病毒株支系 B.1.351 亦有發現; B.1.351 在去年 10 月於南非首次發現,同樣有較高傳染性。

多國均擔心 E484K 這種突變,因為它可能影響 COVID-19 疫苗的有效性。包括強生和 Novavax 在內的幾家疫苗生產商的數據也發現,旗下 COVID-19 疫苗在對 B.1.351 效果相對低。因為 E484K 突變可能會降低某些抗體在病毒進入細胞前中和或殺滅該病毒的能力。

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不過《紐約時報》引述美國 Scripps 研究所傳染病學家 Kristian Andersen 指, B.1.1.7 中出現的 E484K 突變並不一定代表該病毒株變得更具傳染性並且對疫苗具有抗性。這是因為 E484K 突變在 B.1.1.7 中的作用可能,與在 B.1.351 中的作用不同。每種突變對特定病毒株的影響取決於該株的基因組成,包括其攜帶的所有其他突變。

E484K 突變也出現在最新發現的巴西變種病毒株中,各地專家仍在努力研究該突變會令病毒有何變化。

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但到目前為止,帶有 E484K 突變的 B.1.1.7 樣本似乎仍非常罕見,目前尚不清楚帶有該突變的 B.1.1.7 版本是否會在英國突然爆發。

來源:
Live Science, UK coronavirus variant develops vaccine-evading mutation, 2 February 2021

文/Alan Chiu

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