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【武漢肺炎】英小型研究:細胞免疫力可持續至少 6 個月

科學界一直未知針對導致武漢肺炎(COVID-19)冠狀病毒 SARS-CoV-2 的免疫力,可以維持多久,早前多地出現重新感染個案,令人憂慮各國期待的疫苗,未必如想像中有效。

最新上載於預印期刊 bioRxiv 的英國小型研究,分析了 100 個非住院確診感染 COVID-19 患者,團隊發現這些人在初次確診後 6 個月,體內仍有強大的 T 細胞反應。這些患者均有相對輕微病徵或全無病徵,當中,有相對輕微病徵者的 T 細胞反應,比無病徵者高一半。

最近有多個研究表明,抗體可能會在感染後數月內消失。但免疫系統其實非常複雜,不僅由抗體應對入侵的病原體;除了抗體,人體對病原體的免疫反應還涉及吞噬細胞、細胞因子、 T 細胞,以及其他免疫細胞激活引發的細胞免疫(cellular immunity)。

T 細胞則是淋巴細胞的一種,可直接攻擊受病原體感染的細胞、癌細胞甚至是外來的移植細胞或組織。

有參與研究的英格蘭公共衛生署流行病學家 Shamez Ladhani 在聲明中指,細胞免疫是 COVID-19 難題上一個複雜但可能非常重要的部分,因此在這方面進行更多的研究很重要。

他又指出,早期研究結果表明, T 細胞反應可能會比最初的抗體(antibody)反應持久,可能會對 COVID-19 疫苗的開發和免疫研究產生重大影響。

然而,研究有其局限性。首先,研究僅涉及 100 人,樣本數較少,而且大多數研究的患者相對年輕,平均年齡為 41 歲,且健康無慢性疾病病歷,因此目前不清楚在高危人士或重症患者中,是否也能清楚地看到這種現象。

來源:
IFL Science, Cellular Immunity To Covid-19 Lasts Up To Six Months, New Research Suggests, 3 October 2020

報告:
Zuo, J.M., Dowell, A., Pearce, H. & et al. (2020). Robust SARS-CoV-2-specific T-cell immunity is maintained at 6 months following primary infection. bioRxiv 2020.11.01.362319; doi: 10.1101/2020.11.01.362319

文/Alan Chiu

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