背景圖片來源:Annie Spratt @unsplash

【武漢肺炎】英新病毒株已致逾千人感染 暫無證據可致更嚴重病徵、減低疫苗效用

負責研究病毒基因排序的英國武漢肺炎 (COVID-19) 病毒基因組組織 (COG-UK) 專家周二表示,正在了解在英格蘭東及南部快速傳播的新病毒株,是否與團隊檢測到的關鍵突變有關。

英國衛生大臣周一曾指,英格蘭東及南部出現新的冠狀病毒 SARS-CoV-2 病毒株,其傳播速度較快,相信已導致逾千人受感染,但未有證據顯示會令患者病情更嚴重。英格蘭公共衛生署 (Public Health England) 已將該病毒株命名為 “VUI – 202012/01” ,意即「首個在 2020 年 12 月調查的變異株 (the first Variant Unver Investigation in December 2020) 」。

COG-UK 在其聲明中則指,團隊發現該病毒株帶有一組突變,當中包括協助 SARS-CoV-2 感染人體細胞的刺突蛋白 N501Y 變異。不過,現時未清楚這些突變是否使令病毒更具感染性。現時亦無證據證明該變異病毒株可引起更嚴重 COVID-19 感染,或導致疫苗的有效性降低。 COG-UK 表示,兩個問題都需要進行進一步的研究解答。

在人類之間頻繁地複製及傳播,基因突變在包括 SARS-CoV-2 在內的所有可感染人類的病毒中都會自然產生。 COG-UK 指,以 SARS-CoV-2 為例,該病毒在全球每月能累積約 1–2 個基因突變。因此自該病毒在 2019 年爆發以來,其基因組中已異積了數千個突變。

不過到目前為止,所見到的大多數突變都對該病毒無明顯影響,只有極少數突變增加感染力,例如在歐洲演化出來的 D614G 病毒株,但導致更嚴重病情,或影響天然或疫苗誘導的免疫防禦力的變異則鮮有見到。

英格蘭公共衛生署醫學顧問 Susan Hopkins 表示,病毒會演化並不意外,重要的是必須迅速發現任何變化以了解其潛在風險。

來源:
Reuters, New coronavirus strain spreading in UK has key mutations, scientists say, 15 December 2020

文/Alan Chiu

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