【武漢肺炎】英科學家與阿斯利康測試抗體藥物 冀提供疫苗以外預防性療法

正當全球寄望武漢肺炎 (COVID-19) 疫苗可迅速撲滅疫情,英國有團隊上周五(25 日)宣佈展開新的預防性藥物臨床測試,同樣期望可提高高危群組的免疫力,於服用後半年至一年內避免感染致病冠狀病毒 SARS-CoV-2 ,藥物預料最快於明年 3 至 4 月面世。

該款代號為 AZD7442 的單株抗體 (Monoclonal antibody) 藥物,由英國倫敦大學學院醫院和藥廠阿斯利康 (AstraZeneca) 共同研發,當中的抗體並非由人體產生,而是由阿斯利康於實驗室製造出。

即將卸任的美國總統特朗普早前患 COVID-19 ,同樣也有服用單株抗體藥物;而美國已在 11 月已緊急批准使用兩種單株抗體藥物 casirivimab 與 imdevimab 的雞尾酒療法。不過此前的抗體藥物治療是針對有輕或中度 COVID-19 病徵的患者,以防止他們出現嚴重病徵。

AZD7442 則是由兩種單株抗體 AZD8895 和 AZD1061 組合而成,兩者均針對 SARS-CoV-2 刺突蛋白的受體結合結構域。研究團隊指,這樣可阻止病毒與人類細胞結合,從而防止感染。

英國倫敦大學學院醫院與阿斯利康的團隊現時已展開稱為「追風者 (Storm Chaser) 」的研究計劃,安排 10 名志願者服用 AZD7442 ,他們亦會於醫療機構、學校等有 SARS-CoV-2 的環境之中,以了解他們能否在服藥後不會感染 COVID-19。

志願者會分別接受兩次療程,研究團隊期望研究可證實, AZD7442 有助志願者在半年至一年内免受感染,意味著就算有人無法接種疫苗,亦有另一選擇可以得到免疫力。如藥物獲得監管結構批准,最快可於明年 3 至 4 月面世。

團隊又指,正在進行另一個稱為 PROVENT 的研究,以了解 AZD7442 能否幫助免疫系統有損人士預防 COVID-19 。

英國倫敦大學學院醫院傳染病顧問 Nicky Longley 向《衛報》表示,團隊將招募年齡較大或處於長期護理,以及患癌症和愛滋病等疾病的人,因為這些疾病可能影響其免疫系統對疫苗的反應能力,希望可向無法使用疫苗的人保證,他們也可有同樣具保護性的替代療法。

來源:
Science Alert, A New Therapy to Prevent People With SARS-CoV-2 From Getting Sick Just Started Trials, 29 December 2020

文/Alan Chiu

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