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【武漢肺炎】英美研究:過半帶病毒旅客或未被機場健康篩檢偵測到

2020/2/27 — 17:10

圖片素材來源:《catch me if you can》

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武漢肺炎疫情持續蔓延,不少人擔心邊境健康篩檢無法阻止帶病毒旅客傳播病毒。最新刊於 eLife 的電腦模型研究指,憂慮不無道理,因為就算在最佳場景下,仍有過半已受 SARS CoV 2 感染機場旅客能成功通過關卡入境。

芝加哥大學博士生 Katelyn Gostic 領導的團隊,將最新的 SARS CoV 2 行為模式,以及患者何時出現病徵的數據,輸入至電腦模型再進行分析,了解現時機場健康篩檢是否有效。在 2015 年, Gostic 的團隊用同一核心模型顯示,很多有病的旅客都無法被篩檢偵測到,並呼籲各國重新審視篩檢措施。

Gostic 指,如果旅客無意識到自己曾經曝露於病毒之中,又無出現病徵,他們基本上無法被察覺出來。根據模型,邊境關卡可能有近三分之二 COVID-19 病人成為漏網之魚。她強調,這並非人類失誤,而是病毒行為引致的副產品,是無可避免的。

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世衛指 COVID-19 的潛伏期,一般為 10–14 日,期間病人並無病徹但已具感染力。

模型將機場旅客分成四組: 1. 有病徵但不知自己已曝露於病毒之中; 2. 知道曝露於病毒中但無病徵; 3. 知道曝露於病毒中亦有病徵; 4. 不知道曝露於病毒亦無病徵,團隊指最後一組人完全不能邊過傳統篩檢方式找出,而第 3 組病人亦只因肯自行匯報而有機會抽出。

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在最佳場景下,即 20 人內有 1 個是病徵不明顯或無病徵的亞臨床狀態 (subclinical) , 53% 病人都無法在關卡被偵測出。

Gostic 指,在隔離區檢測出陽性的人中有相當一部分,在診斷時未顯示任何可檢測到的病徵。當中一些人可能是真正的亞臨床病例,有些人則可能會在幾天內出現病徵。無論哪種病人,都說明篩檢面臨的困難:篩檢目的是盡早發現病人,但旅客在感染初期未必有可檢測到的症狀。

Gostic 警告,全球可能正處於「臨界點」,入境篩檢與類似武漢的封城防疫措施都不再有效。各國政府應考慮疫情會演變成大流行,並作出相應舒緩措施。她又指出,我們要意識到目前為止實地防治疫情的努力,為醫護人員和決策者提供了珍貴時間準備應對方法。

來源:
AFP, Coronavirus screening 'missing more than half of cases': study, 26 February 2020

報告:
Gostic, K., Gomez, A.C.R., Mummah, R.O. & et al. (2020). Estimated effectiveness of symptom and risk screening to prevent the spread of COVID-19. eLife 2020;9:e55570 DOI: 10.7554/eLife.55570

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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