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【武漢肺炎】袁國勇團隊倉鼠研究:戴口罩有效降感染率

2020/5/18 — 10:30

香港大學微生物學系講座教授袁國勇團隊的倉鼠研究發現,戴外科口罩能有效降低武漢肺炎 (COVID-19) 感染率,即使受感染,倉鼠體內的病毒量亦較小,因此建議市民在室內也要戴口罩。詳細數據將會於《臨床傳染病 (Clinical Infectious Diseases) 》刊出。

團隊指這是全球首次有研究,發現口罩可令非接觸性,即通過呼吸道飛沫或空氣中的顆粒傳播的 COVID-19 傳播速度下降 75% 。袁國勇表示,發現向全世界與公眾顯示,戴口罩對抗疫有很大作用,但他警告即使有戴口罩,仍會有感染風險。

團隊將 13 隻已感染冠狀病毒 SARS-CoV-2 的金倉鼠 (Mesocricetus auratus) 與 39 隻健康倉鼠做 3 組測試,並分別將兩批倉鼠置於兩個籠中,然後以風扇將受感染倉鼠一面,吹至健康倉鼠組。第 1 組兩個籠都無口罩隔住,另外兩組實驗則分別在受感染倉鼠籠與健康倉鼠籠外,以外科口罩隔住,模擬染病倉鼠及健康倉鼠有戴口罩。

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結果顯示,無口罩阻擋下, 66.7% 健康倉鼠在 7 日內會感染病毒;若健康倉鼠有「戴口罩」,感染率下降至 33.3% ,如染病倉鼠「戴口罩」的話,健康倉鼠感染率更下跌至 16.7% 。換言之,感染者戴口罩比健康者戴口罩更有效。

袁國勇解釋,感染者不戴口罩的話,其飛沫除會噴出,可直接感染到人,亦污染環境增加間接接觸傳播的可能性。他又相信,若染病者及健康者同時戴口罩,感染率會更低。

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袁國勇補充,直接注射病毒而感染的倉鼠病情較嚴重,而在「戴口罩」後而不幸被感染到的倉鼠,其體內病毒量亦較少,病情亦較輕微,顯示口罩可降低病死率。他又指,現時無安全有效疫苗預防病毒,因此應繼續保持社交距離或戴口罩。

文/Alan Chiu

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