【武漢肺炎】赤道地區溫度高日照時間長減低傳播率 學者警告:不等於疫情夏天消退

武漢肺炎 (COVID-19) 疫情初期,曾有人猜測疫症會在去年夏天炎熱時消失,因為潮濕炎熱的天氣,會阻慢冠狀病毒以及很多呼吸道病毒的傳播,現實是疫情未曾停止過。不過,上周刊於《科學進展》的研究就發現,與遠離赤道和天氣較冷的國家相比,溫度較高且日照時間較長的赤道地區, COVID-19 傳播率較低,確診病例也較少;即使考慮到可能影響 COVID-19 傳播和宗數的其他因素,例如城市化程度和病毒檢測量等,這項發現仍然成立。

研究團隊強調,有關發現並不意味夏季天氣能消除 COVID-19 ,但夏季天氣和較強的紫外線輻射,有助人類抵抗該傳染病。

學界一直不確定為何 COVID-19 以及大部份呼吸道病毒會遵循季節性傳播模式,但認為有幾項因素或起作用。例如有研究提出,在低溫和低濕度的環境中,這些病毒會更為穩定,在空氣中停留時間更長,人類冬季有更多室內聚會,也可能加快 COVID-19 傳播。而在實驗室研究則發現,高溫和高濕度會降低致 COVID-19 冠狀病毒 SARS-CoV-2 的存活率,但目前尚不清楚這是否可套用於實際傳播情況。

在是次研究中,團隊分析了 117 個國家從疫情初到本年 1 月 9 日的 COVID-19 傳播數據,利用統計方法,檢查每個國家或地區的病毒傳播率與緯度之間的關係,因緯度會影響接收到的陽光量、溫度和濕度;團隊同時使用世衛數據來控制可能影響一個國家或地區,遭受 COVID-19 打擊的因素,例如醫療保健支出、老人與年輕人的比例,以及經濟發展等。

團隊發現,從赤道計算國家緯度每升高 1 度,每百萬人中的 COVID-19 確診病例就會增加 4.3% 。換言之,如果有國家與赤道相隔的距離,較另一國家近 1,000 公里 ,前者每百萬人 COVID-19 確診病例,在同等因素下將減少 33% 。

報告重申,有關發現與熱力和陽光會減少 SARS-CoV-2 及 COVID-19 流行的假設相符,而疫症的威脅會在冬季期間有所增加,正如北半球許多國家在去年 12 月至本年 1 月所看到的情況。

團隊提醒,研究僅涵蓋今年 1 月 9 日的數據,此後出現的南非、英國多種變種病毒株數據未有包括在內,因此尚不清楚這些變種病毒是否會顯示出類似的季節性感染模式。

 

來源:
Live Science, Novel coronavirus really is seasonal, study suggests, 1 May 2021

報告:
Chen, S., Prettner, K., Kuhn, M. & et al. (2021). Climate and the spread of COVID-19. Sci Rep 11, 9042. doi: 10.1038/s41598-021-87692-z

文/Alan Chiu

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