灰質厚度對比(圖片來源:Brain imaging before and after COVID-19 in UK Biobank,medRxiv )

【武漢肺炎】輕度染疫康復者大腦灰質亦會流失 或為味覺與嗅覺部份損失原因

最新刊於預印期刊網站 medRxiv 的研究指,武漢肺炎 (COVID-19) 康復者可能隨時間推移,大腦灰質不斷流失,或可解釋部份康復者長期失去部份味覺與嗅覺。

該研究從英國生物銀行(UK Biobank) 於疫情爆發前收集的 4 萬人數據,找出當中 782 人的腦部掃描,並要求他們再進行一次腦部掃描進行對比,當中 394 人為 COVID-19 康復者,其餘則為健康的對照人士。研究已參照年齡、性別與種族等的數據。

大腦的灰質是中樞神經系統的一部分,由神經元、神經膠質細胞、微血管組成;神經元之間存在大量化學突觸或電突觸作為通訊途徑,形成極複雜的神經迴路,因此可控制運動、記憶和情緒。如果大腦灰質異常會影響溝通技巧、感觀知覺處理,甚至會增加患癡呆症的風險。

團隊發現 COVID-19 對人類大腦物質有顯著影響,大腦左側海馬旁回 (Parahippocampal gyrus) 、左側眶額皮質 (Orbitofrontal cortex) 和左側島葉 (Insula) 的灰質流失;而當觀察整個皮質表面時,這些灰質流失可擴展到前扣帶回 (Anterior cingulate cortex) 、緣上回 (Supramarginal gyrus) 和顳葉端 (Temporal pole) 。這些位置都屬於邊緣系統 (Limbic system) ,該系統能支援多種功能例如情緒、行為及長期記憶,同時有協助調整心跳、血壓等功能,當中也會處理味覺與嗅覺訊息。

雖然研究仍未經同儕審查,但發現與去年刊於《刺針精神病學》的另一研究一致。該研究表明 COVID-19 的嚴重感染可能會損害大腦,導致中風或癡呆症狀等長期併發症。該團隊當時已指出,需要更多數據來充分評估 COVID-19 對大腦健康的影響。

是次研究其中一個重點是,參與研究的大多數 COVID-19 康復者都只曾出現輕至中度症狀,有的甚至無症狀,而過去大多數大腦掃描都關注中至重症。團隊強調,需要更多的研究來確定 COVID-19 康復者在長線而言,會否有情緒誘發事件(emotion-evoking events)的記憶問題。

來源:
Business Insider, COVID-19 survivors may suffer from a loss of gray matter and other brain tissue over time, a long-term study suggests, 20 June 2021

報告:
Dousaud, G., Lee, S.J., Alfaro-Almagro, F. & et al. (2021). Brain imaging before and after COVID-19 in UK Biobank. medRxiv 2021.06.11.21258690. doi: 10.1101/2021.06.11.21258690

文/Alan Chiu

編輯推介

    發表意見