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【武漢肺炎】輝瑞稱疫苗有效抵抗英國、南非突變病毒株

2021/1/11 — 16:48

美國藥廠輝瑞和德國生物科技公司 BioNTech 上周五 (8 日) 宣佈,其研發的武漢肺炎 (COVID-19) 疫苗,仍有效抵抗分別在英國和南非發現的新突變病毒株。

獨立專家指,發現是個好消息,但警告這些病毒株各自都有其他幾種潛在危險的突變點尚未被調查,因此這些突變有部份仍可能會影響疫苗的效果。

名為 B.1.1.7 支系的新病毒株 N501Y 在 12 月首次於英國發現後,引起全球關注,迅速成為當地主流感染株,並已在全球 45 個國家或地區中出現。據現時估計 N501Y 的傳播能力比其他病毒株高至少 30 至 50% 。

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N501Y 更已積累了 23 個基因突變。學界特別關注的是影響冠狀病毒 SARS-CoV-2 表面刺突蛋基因的 8 個突變。因為病毒會使用刺突蛋白感染人類細胞,而突變可能幫助病毒株入侵細胞。 N501Y 特別令人擔憂因為其突變令病毒更緊密地與細胞結合。

另一種在南非發現的突變病毒株 501.V2 同樣迅速傳播,到目前為止 501.V2 已經傳播到其他十幾個國家。該病毒株與 N501Y 一樣在刺突蛋白氨基酸位置 501 中的天冬酰胺(Asparagine, N) 變為酪氨酸(Tyrosine, Y) 

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另一方面, bioRxiv 上周四亦已上載了德州大學醫學院團隊的分析,指在實驗室的細胞中, N501Y 病毒株無法感染與已接種輝瑞疫苗人士體內抗體混合的人類細胞。這些抗體鎖在病毒上並阻止它們進入細胞。實驗表明,雖然刺突蛋白出現突變,但疫苗產生的抗體仍能夠保護細胞免受 N501Y 入侵。

輝瑞與 BioNTech 則在新聞稿中指,該研究表明在英國和南非新發現的關鍵 N501Y 突變不會對其生產的疫苗產生抗性。

來源:
The New York Times, Pfizer Says Its Vaccine Works Against Key Mutation in Contagious Variants, 8 January 2021

報告:
Xie, X.P., You, J., Fontes-Garfias, C.R. & et al. (2021). Neutralization of N501Y mutant SARS-CoV-2 by BNT162b2 vaccine-elicited sera. bioRxiv 2021.01.07.425740; doi: 10.1101/2021.01.07.425740

文/Alan Chiu

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