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【武漢肺炎】首發現口服抗病毒藥 一日內完全抑制傳染 專家提醒:僅在雪貂測試

最新刊於《自然微生物學》的研究指,實驗性抗病毒藥物 Molnupiravir 可治療雪貂的武漢肺炎(COVID-19)感染,並可能可在 24 小時內完全抑制致病冠狀病毒 SARS-CoV-2 傳播,這亦是首度發現有口服藥物可快速阻斷該病傳播。不過,專家提醒研究結果暫時只是來自動物實驗,要被廣泛採用仍言之尚早。

Molnupiravir 最初被佐治亞州立大學發炎、免疫力與感染中心教授 Richard Plemper 團隊發現對治療流感病毒有效。Plemper 指,很早就注意到 Molnupiravir 具有針對感染呼吸道 RNA 病毒的廣譜活性,餵食該藥予受感染動物時,亦能令其脫落的病毒顆粒數量降低幾個數量級(order of magnitude),從而大大減少疾病傳播,因此成為有力控制 COVID-19 疫情的候選藥物。

在研究中, Plemper 的團隊在雪貂身上測試 Molnupiravir 阻止 SARS-CoV-2 傳播的能力。團隊解釋,由於過往研究顯示雪貂被冠狀病毒感染時,與人類產生的反應相近,而牠們之間很易傳播 SARS-CoV-2 ,但大多不會發展出嚴重病徵,與年輕人間的傳播非常相似。

團隊首先感染雪貂,其後當確認雪貂從鼻脫出病毒顆粒時,開始使用 Molnupiravir 治療。團隊發現當受感染雪貂服用 Molnupiravir 後,在同一個籠生活的雪貂不會因接觸而感染 COVID-19 ,相反只服用安慰劑的則會感染同一籠雪貂。團隊指,當數據轉化為成在人類身上,即是 COVID-19 患者可在服用該藥物 24 小時後變得無感染性。

Plemper 向《霍士新聞》表示,如果 Molnupiravir 被證明有效,將會提供另一工具對抗疫情,特別是該藥不需住院或任何形式的醫療協助就可以使用。他認為,該藥可真正預防或減少患者出現嚴重病徵的可能性。

不過, Plemper 提醒研究結果只是來自動物實驗,要被廣泛採用,仍言之尚早。

該抗病毒藥目前正於出現 COVID-19 併發症住院治療患者身上進行臨床測試。

來源:
MediaXpress, Oral drug blocks SARS-CoV-2 transmission, 3 December 2020
Fox 5 Atlantic, Georgia State researchers say oral antiviral stopped spread of coronavirus in animal study, 4 December 2020

報告:
Cox, R.M., Wolf, J.D. & Plemper, R.K. (2020). Therapeutically administered ribonucleoside analogue MK-4482/EIDD-2801 blocks SARS-CoV-2 transmission in ferrets. Nat Microbiol (2020). doi: 10.1038/s41564-020-00835-2

文/Alan Chiu

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