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【武漢肺炎】骨髓免疫細胞增多或致確診者病情更嚴重

各人對冠狀病毒 SARS-CoV-2 的免疫反應差異,都會影響患武漢肺炎 (COVID-19) 時的嚴重程度。最新刊於《臨床研究期刊》的研究則指,發現到 COVID-19 重症患者血液中的髓樣源抑制細胞(myeloid-derived suppressor cell, MDSC)水平顯著較高,有助學界更了解早期免疫反應如何影響病情。

大多數 COVID-19 患者僅出現輕至中度症狀,毋需入院治療即可康復。但在嚴重情況下, COVID-19 可導致呼吸衰竭甚至死亡。過去一年,學界都不清楚為何患者之間病情嚴重程度差異如此大。

MDSC 是在骨髓中產生的一類有高異質性 (heterogenous) 免疫抑制細胞,在腫瘤等病理狀態下會大量聚集並促進腫瘤進展、降低患者對傳統治療反應性的關鍵因素;在其他炎性病症中也見到體內水平會有所增加,且會抑制另一種已知對阻止 SARS-CoV-2 感染非常重要的免疫細胞 T 細胞的活性。

然而, MDSC 特別是子型單核細胞型髓樣源抑制細胞(monocytic MDSC, M-MDSC)在呼吸道感染中的作用依然未明。由於低水平的 T 細胞是 COVID-19 患者特徵,因此了解 M-MDSC 在 COVID-19 患者體內的作用相當關鍵。

新研究則分析了 147 名由輕度感染至病死的 COVID-19 患者血液和呼吸道樣本,然後將之與甲型流感患者和健康人士的樣本進行比較。

結果顯示,COVID-19 與甲型流感患者體內的 M-MDSC 水平都較高,而與輕度患者和健康人士相比,重症 COVID-19 患者血液中 M-MDSC 水平顯著更高;與健康人士相比,所有 COVID-19 與甲型流感患者的血液 T 細胞也較少,研究亦顯示出 T 細胞的功能有受損跡象。研究又指,在發病初期的 M-MDSC 水平似乎也反映到隨後病情嚴重程度。

参與研究的瑞典卡羅琳醫學院醫學系副教授 Anna Smed Sorensen 指,研究有助加深了解 COVID-19 重症成因,這亦是理解包括 M-MDSC 的先天免疫系統與包括 T 細胞的後天免疫系統關係的重要一塊拼圖。她又認為發現在臨床上也有其作用,以新的生物指標找出潛在重症患者。

Sorensen 表示,未來的研究將進一步分析免疫系統不同部分例如 M-MDSC 、 T 細胞和抗體之間的關係。

來源:
EurekAlert!, Myeloid immune cells in the blood tied to severe COVID-19, 26 January 2021

報告:
Falck-Jones, S., Vangeti, S., Yu, M. & et al. (2021). Functional monocytic myeloid-derived suppressor cells increase in blood but not airways and predict COVID-19 severity. The Journal of Clinical Investigation. doi: 10.1172/JCI144734

文/Alan Chiu

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