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【武漢肺炎】A 型血人更易染疫、變重症 或與表面抗原有關

最新刊於《血液進展》的研究顯示,與 B 型或 O 型血液患者相比,導致武漢肺炎 (COVID-19) 的冠狀病毒 SARS-CoV-2 可能更容易卡在 A 型血液患者的呼吸道細胞上,或解釋到為何 A 型血人士更易感染 COVID-19 並出現嚴重病徵。

該研究的實驗室實驗表明,直接感染人體細胞的 SARS-CoV-2 病毒受體結合區 (receptor binding domain, RBD) ,也會吸住 A 型血表面上抗原 (antigen) ;這些抗原亦會出現包括肺部在內的呼吸道細胞上。

血型抗原有兩種分別為 A 和 B ,這些抗原的存在與否,決定了一個人的血型即 A 與 B ; AB 型為兩種抗原都有, O 型則兩種抗原都無。此前曾有多個研究顯示,帶 O 型血者感染 COVID-19 的機會相對其他血型者為低、重症病人比率亦較低。

参與研究的美國埃默里大學醫學院助理教授 Sean Stowell 指,數據提供了 SARS-CoV-2 和 A 型血液之間的物理關係,A 型血理論上可幫助該病毒更易進入並感染氣道細胞,但由於只屬實驗室實驗,未來需要更多研究來確認這種血型差異會影響實際感染的機率;發現亦未必能完全反映在人體實際情況。

Stowell 指,在研究 SARS-CoV-2 與血型關係時,發現 RBD 與古老蛋白質半乳糖凝集素 (galectin) 非常類似,後者存在於所有多細胞動物中,並與碳水化合物或聚醣結合,而在人類中半乳糖凝集素遍佈全身,並與從肌肉發育、新陳代謝、調控免疫細胞行為有關。

他又指出,過去的研究已發現半乳糖凝集素會與血型抗原結合,基於 RBD 與半乳糖凝集素相似,團體展開實驗室調查。

團隊指,在血紅細胞表面的抗原與肺部的抗原分子結構略有不同,抗原與呼吸道細胞的結合與血紅細胞也有不同,病毒 RBD 則因這種輕微差異,而不易與任何血紅細胞上的抗原結合,但明顯偏好於與呼吸道細胞 A 型抗原結合。不過,在呼吸道細胞表面發現的 A 型抗原也可在人體其他地方出現,例如唾液中,到達呼吸道細胞的病毒顆粒數量,可能因而減少。

來源:
Live Science, Why type A blood may increase COVID-19 risk, 3 March 2021

報告:
Wu, S.C., Arthur, C.M., Wang, J.M. & et al. (2021). The SARS-CoV-2 receptor-binding domain preferentially recognizes blood group A. Blood Adv (2021) 5 (5): 1305-1309. doi: 10.1182/bloodadvances.2020003259

文/Alan Chiu

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