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【武肺溯源】米蘭大學:意國未曾外遊男童去年 11 月下旬已染疫

2020/12/11 — 11:53

最新刊於《新興傳染病》期刊的報告指,一名居於意大利米蘭附近的 4 歲男童,早在去年 11 月下旬已感染武漢肺炎 (COVID-19) ,他並無外遊紀錄。研究團隊無法判斷病毒來源。

報告指,該男童去年 11 月 21 日出現咳嗽及鼻炎病徵, 11 月 30 日因呼吸困難及嘔吐送往醫院急症室。 12 月 1 日出疹,到 12 月 5 日、即出現病徵 14 日後,醫生因懷疑他患麻疹而採集口咽拭子。不過,最終顯示他未有患麻疹。

COVID-19 症狀可包括多系統炎症川崎症 (Kawasaki disease) 和出現如水痘和麻疹等的皮膚病徵。

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撰寫報告的米蘭大學團隊則從該國麻疹和風疹監察網絡中找出包括這個男童以內、39 個平均歲數為 19.9 歲人士的口咽拭子樣本並重新檢測,這些在去年 9 月至今年 2 月取得的樣本均顯示患者並無患麻疹。

多次的重檢與病毒排序都發現僅有男童樣本是對 SARS-CoV-2 的病毒測試呈陽性,其他則為陰性。

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無法判斷病毒來源

這代表意大利早在官方宣佈第一宗確診 COVID-19 個案前約 3 個月, SARS-CoV-2 已在本土出現。不過,由於口咽拭子比鼻咽拭子檢測結果質量不高,加上男童病發後 14 天才做測試其病毒脫落(又叫病毒排出,Viral shedding)情況已降低,另外由於現時將鼻咽拭子解凍重新檢驗,可能破壞了部份病毒 RNA(核糖核酸病毒),種種因素都令團隊無法準確判斷病毒來源。

團隊指過去有研究曾發現,意大利爆發源於從中國和德國多次引入病毒而無人察覺,然後在本土傳播大爆發。另外,也有研究指,早在去年 10 月至本年 2 月的多個意國城市污水樣本也顯示有 SARS-CoV-2 的病毒 RNA 存在。上月,意國有團隊更指一名居民去年 9 月採集的血液樣本中發現 SARS-CoV-2 抗體

米蘭大學團隊則認為,是次發現擴大了學界對 SARS-CoV-2 傳播途徑的時間和地理認知。 SARS-CoV-2 在意大利北部的長期、未被識別的傳播將至少部分解釋了倫巴第第一波 COVID-19 疫情的破壞性影響和迅速推展。團隊指,充分利用現有的病毒學監測系統以迅速識別新出現的病原體,將是更精確地闡明疫症爆發過程的重點,應多檢測存檔樣本中適合作全基因組排序的 SARS-CoV-2 RNA ,進一步研究以確定意大利 COVID-19 疫情的真時時間表。

來源:
Amendola, A., Bianchi, S., Gori, M. & et al. (2020). Evidence of SARS-CoV-2 RNA in an oropharyngeal swab specimen, Milan, Italy, early December 2019. Emerg Infect Dis. 2021 Feb. doi: 10.3201/eid2702.204632

文/Alan Chiu

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