立場新聞 Stand News

殺傷力比核彈還可怕的一埸瘟疫

2020/3/5 — 14:25

房子中央的桌上放著一盞油燈,在微弱的燈光下,遠處坐著一個四十來歲的男人,他那雙無望眼神,定睛躺在床上一個年約十八歲的青年,男人左手掩著自己正在滴血的鼻子,右手擦著淚水,痛心兒子身上佈滿如雞蛋般大的淋巴濃瘡而流淚,就這麽的三天時間, 一個強健的體魄竟然變成一具全身腐爛的軀殼,他明白三日後自己也和眼前的兒子一樣,但他並不害怕死亡,只畏懼瘟疫會否把家裡最後一個的女兒也帶走!

 這些情景不是一套電影場景,而是600多年前發生在千千萬萬個家庭的真實故事,即14世紀歐洲的黑死病(又被稱為鼠疫),這場瘟疫爆發於1346年,在短短數年間由中亞傳遍整個歐洲,連遠處歐洲邊垂的英國及愛爾蘭都無可幸免,死亡人數估計最少高達7500萬人,佔歐洲總人口三分之一。

一般人認為黑死病是由老鼠傳播而來,而近年有科學家已證實黑死病的傳播者是人類本身,這項發現是由挪威奧斯陸大學(The university of Oslo)與義大利費拉拉大學(The University of Ferrara)研究所得出的結論,發現其實黑死病大多由人類身上的跳蚤及頭蝨造成。

廣告

「歷史記載可看到,當時大量衛生習慣不佳的民眾助長了黑死病擴散。此外,1346 年黑死病肆虐歐洲時,大部分人由於很少洗澡,身上都有跳蚤與頭蝨。

這項發表於《美國國家科學院院刊》(PNAS)的研究中,研究者提出證據,推翻先前人們認為老鼠是中世紀歐洲黑死病罪魁禍首的說法。研究指出,人類身上的跳蚤、頭蝨等寄生蟲才是散播致病細菌的主要媒介,也是造成流行病史上第二次大流行(the Second Pandemic)的真正原因。

這項研究的主要作者、奧斯陸大學生態與演化綜論中心(Centre for Ecological and Evolutionary Synthesis)博士研究員 Katharine Dean 表示,這些疾病的爆發大大改變了人類歷史的進程,因此了解疾病如何傳播,以及快速散布的原因就變得非常重要。」。

14世紀歐洲民眾的訊息流通,主要依靠人與人之間口傳或由傳教士的訊息而來,大部分的人沒有其他途徑去驗證事實的真偽,當時的歐洲人都相信病毒是由老鼠身上的跳蚤傳來,卻沒有人懷疑過病毒其實是由自己不良的衛生習慣受傳染所造成,甚至有些人更誤信兩種謠言 — 「天譴說」:瘟疫是來自上帝的懲罰,要用苦行自殘的方式贖罪才可免疫,和「陰謀論」:傳出猶太教徒在井水中投毒,其針對的都是生活在歐洲的猶太人,使得猶太教徒在日內瓦等城市成為了被迫害及虐殺的對象。

廣告

訊息的不流通令人們怱略了病毒人傳人的危機,而將防疫焦點投射在老鼠和猶太人身上,但對於疾病如何傳播,以及快速散布的原因卻被怱略了,從而加速了温疫擴散的速度,這種荒謬無知奪去了數以千萬歐洲人的牲命。

註1:《十四世紀黑死病對歐洲造成的影響》,華人神學園地

發表意見