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    圖片來源:Katie [email protected]

    母乳助製造更多重要免疫細胞 減新生嬰炎症反應

    母乳餵哺對孩童具有長期健康益處,例如減少病原體感染、降低患哮喘、癡肥和自身免疫性疾病的機率,但新生嬰從母乳獲取營養時,產婦與新生嬰的免疫系統如何互動,科學界所知甚少。最新刊於《過敏 (Allergy) 》的研究指,母乳可促進嬰兒重要的免疫細胞生長,減輕嬰兒的炎症反應。

    研究由伯明翰大學新生兒科醫生 Gergely Toldi 領導,團隊對 38 個足月、以剖腹形式產下的新生嬰分成 3 組分析。第一組是以母乳餵哺、第二組是以配方奶粉餵哺、第三組則為混合形式餵哺。於新生嬰在出生時和出生後 3 周,團隊會採集血液和糞便樣本。

    團隊發現在 3 周後,第一組嬰兒體內的調節 T 細胞 (regulatory T cells, Tregs) 幾乎是第二組的 2 倍。此外,以母乳餵哺的第一組嬰兒出現了特有、對非遺傳性母體抗原 (non‐inherited maternal antigens) 的增長性 T 細胞反應,反應似乎與炎症性細胞因子的產生減少有關,並相信是針對母親的身體。

    Tregs 是免疫系統的重要組成成分,可抑制其他免疫細胞的免疫反應。這是免疫系統之中重要的「自檢」部分,可防產生過激的免疫反應。

    團隊亦在第一組新生嬰糞便樣本發現能產生豐富短鏈脂肪酸的永氏球菌屬 (Veillonella) 和雙球菌屬 (Gemella) ,表明母乳也可增加其腸道微生物群落的多樣性,令新生嬰發育更好。

    Toldi 指,希望新發現可提高母乳餵哺率,並使更多嬰兒受惠於母乳。不過,未來的研究仍需要弄清楚母乳能增強新生嬰免疫力的確切機制。另外,是次研究也有其限制,例如只短期分析剖腹產新生嬰的免疫系統變化。

    來源:
    Science Alert, Why Do Breastfed Babies Have Healthier Immune Systems? There's a New Explanation, 20 January 2021

    報告:
    Wood, H., Acharjee, A., Pearce, H. & et al. (2021). Breastfeeding promotes early neonatal regulatory T cell expansion and immune tolerance of non‐inherited maternal antigens. Allergy. doi: 10.1111/all.14736

    文/Alan Chiu

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