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    圖片素材來源:Tom and Jerry

    母體接觸低水平雙酚 A 仍干擾小鼠胎兒大腦發育 致過度活躍、減睡眠時間

    雙酚 A(Bisphenol A, BPA)是聚碳酸酯(polycarbonate, PC)塑膠常用的原料與塑化劑,亦是已知的內分泌干擾素,或會影響人類生殖系統,因此美加與歐盟已禁止 BPA 用於生產嬰兒奶瓶上。

    不過,其他為數不少的塑膠產品仍含 BPA ,或構成潛在健康風險。上周刊於《科學進展》的加拿大研究則指,即使懷孕小鼠曝露於低水平的 BPA ,其誕下的新生小鼠大腦發育也有影響。

    領導研究的加拿大卡爾加里大學生物化學與分子生物學教授 Deborah Kurrasch 指,塑膠產品製造商會遵循監管機構制定的標準,但製造商不能證明產品中的化學物質是安全的,因此團隊想詳細確定曝露於低劑量 BPA 風險。

    她補充,研究的目標是模擬孕婦和發育中嬰兒通常接觸的 BPA 水平,團隊所用的劑量實際上更分別比加拿大衛生部和美國食品及藥物監督管理局(FDA) 認為安全的劑量低 11 倍和近 25 倍。即使在這些低水平上,仍然看到了對小鼠胎兒大腦發育的影響。

    團隊發現,低水平的 BPA 令驅動晝夜節律,即位於下丘腦的視交叉上核的大腦區域出現驚人的變化。當小鼠出生前曝露於這些低水平的 BPA 時,視交叉上核無法正常發育,可能會令新生小鼠睡眠、活動水平和其他行為產生影響,例如清醒時間較長,表現得過度活躍等。

    另一有参與研究的博士後研究員 Dinushan Nesan 解釋,過去團隊已發現曝露於低劑量 BPA 會影響斑馬魚胚胎神經元發育的時間,但不清楚較與人類相似的哺乳動物模型中會否觀察到類似影響。

    當神經元發育時,要依靠適當的訊號來引導。如果神經元發育過早,其所經歷的訊號就會不同,可能會導致發育錯誤,例如成為錯誤類型的神經元或形成不當神經連接,導致往後生活中的行為改變。

    促不斷審視產品 BPA 含量指南

    Kurrasch 認為,現時已有大量數據表明國際間的 BPA 含量指南未達健康水平,就算是在這方面處於領先地位的歐盟,其「安全」水平仍是團隊的 BPA 使用量兩倍。團隊希望發現會為監管機構施加持續的壓力,不斷審視現有指南。

    團隊又建議,想要減少接觸 BPA ,最好使用玻璃或不銹鋼,並且不要加熱塑膠產品。

    來源:
    EurekAlert!, UCalgary study shows BPA exposure below regulatory levels can impact brain development, 31 May 2021

    報告:
    Nesan, D., Feighan, K.M., Antle, M.C. & Kurrasch, D.M. (2021). Gestational low-dose BPA exposure impacts suprachiasmatic nucleus neurogenesis and circadian activity with transgenerational effects. Science Advances 28 May 2021: Vol. 7, no. 22, eabd1159. DOI: 10.1126/sciadv.abd1159

    文/Alan Chiu

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