流感疫苗可抗武漢肺炎?美研究:或減兒童染疫後嚴重病徵

接種流感疫苗可以抵禦武漢肺炎?最新刊於 Cureus 的研究表明,注射過例如針對流感或肺炎球菌等完全與武漢肺炎不相關的疫苗,可能令某些組別的人口,較難感染導致武漢肺炎 (COVID-19) 的冠狀病毒 SARS-CoV-2 ,特別是 20 歲以下人士。

領導研究的密蘇里大學兒科風濕病學家 Anjali Patwardhan 表示,學界已知,一種病毒的生長可被過去的另一種病毒感染所抑制。現象被稱為病毒干擾 (virus interference) ,即使第一種入侵人體的病毒是經已滅活,例如流感疫苗,現象也可能發生。

在 COVID-19 大流行初期,有人擔心在冬季該病與流感可能雙重夾擊全球人口,令病死人數前所未見。幸運的是,這種情況尚沒有出現,但其他病毒和其他疫苗如何影響 SARS-CoV-2 的感染和傳播,仍有待了解。

為了找出答案, Patwardhan 的團隊研究了去年 2 月 1 日至 8 月 30 日之間在阿肯色州兒童醫院系統中發現的每宗 COVID-19 陽性病例,當中涉及 905 名 20 歲以下人士。團隊其後分析這些患者的病情,以及其流感和肺炎球菌疫苗接種狀況。

結果顯示,與那些未接種疫苗的兒童相比,當季已接種流感疫苗的兒童患嚴重 COVID-19 的機率較低。接種了肺炎球菌疫苗的人亦有類似效果,當他們感染 COVID-19 後出現呼吸道症狀機率也較低。

整體而言,有接種這些預防流感疫苗者,染上 COVID-19 後病情變嚴重與有呼吸道症狀機率分別減少約 9.2% 與 6.7% 。

基於此觀察,團隊推斷少數族裔人口中有較高 COVID-19 感染率,可能是因為他們有較低流感或肺炎球菌疫苗接種率。

Patwardhan 指,雖然兒童感染 COVID-19 後出現病徵或病情嚴重的機會較低,但對兒童人口的研究非常重要。另外,了解其他病毒與 COVID-19 的關係和共存,以及兒童疫苗接種狀況,可能有助部署正確的抗疫策略。

團隊指,希望繼續調查一般人口接種看似無關的疫苗,與感染 COVID-19 後出現的症狀之間關係。

來源:
Science Alert, Flu Vaccine Appears to Reduce The Risk of Severe COVID-19 Symptoms in Kids, 9 February 2021

報告:
Patwardhan, A. & Ohler, A. (2021). The Flu Vaccination May Have a Protective Effect on the Course of COVID-19 in the Pediatric Population: When Does Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2 (SARS-CoV-2) Meet Influenza?. Cureus 13(1): e12533. doi:10.7759/cureus.12533

文/Alan Chiu

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