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    海地首發現學童染豬冠狀病毒 病徵相對輕微 專家:暫未構成重要威脅

    一直以來,感染人類的冠狀病毒均限於甲型與乙型冠狀病毒屬。不過,早前已上載於預印期刊網站 medRxiv 的研究指,首次在 3 個曾有發燒、咳等典型病徵的海地兒童血漿樣本中發現含豬丁型冠狀病毒(Porcine coronavirus, PdCoV),而該 3 個兒童均在不同時間患上不同株系的 PdCoV 。

    海地為加勒比海地區伊斯帕尼奧拉島(Hispaniola)的一部分,亦是世上其中一個最貧窮的國家。 1980 年代,海地為撲滅當地非洲豬瘟,殺死了所有飼養的豬。後來該國從新由美國和加拿大引入豬隻,但一直無報告過出現由 PdCoV 造成的疫情。

    PdCoV 在 2012 年首次於香港被發現,2014 年已傳至美洲。該病毒會令幼豬出現胃腸道症狀,並伴有短暫病毒血症,會導致脫水和死亡。

    團隊則分析了 2014 年 5 月至 2015 年 12 月海地西部省格瑞斯爾(Gressier)地區由 Christianville 基金會所辦學校診所數據,該些學校診所會為兒童提供了免費醫療服務,當中以呼吸系統疾病和腹瀉病最為常,其次是發燒但無明確局部症狀,佔求診學童的 16% 。

    3 個案染 3 不同病毒株

    團隊在此期間抽取 369 名 5–10 歲求診學童的血漿,當中 3 人最終證實感染 PDCoV 。 3 個案來自 2 間不同學校,個案 1 與 3 來自學校 A ,該校位於半城市地區,學生也來自一系列不同社會經濟背景,至於個案 2 則來自偏遠山區的學校 B ,距離學校 A 有 1 小時車程,而學校 B 的學生往往來自低下階層家庭。團隊指,該 3 名學童都曾發燒但全部已康復,而個案 1 與 2 更曾出現腹痛與咳嗽。

    3 個案均在不同時候求診,個案 1 在 2014 年 12 月求診,個案 3 在 2015 年 3 月求診,而個案 2 則在 2015 年 4 月才到診所就醫。

    病毒株曾在其他地區豬隻發現

    團隊分析指, 3 人所染的屬 3 種不同 PdCoV 病毒株,全部都無發現有基因重組。而個案 1 與 3 分離出的病毒株有 99.97% 相似,並與 2016 年在中國天津發現到的 PdCoV 病毒株有 98.9% 相似;至於個案 2 感染的 PdCoV 病毒株也質 2015 年於美國阿肯色州發現的有 98.9% 相似。

    團隊表明,這是首次有記錄顯示,人類可感染 PdCoV 。不過,由於無學校附近動物樣本,無法完全確定 PdCoV 的感染路徑,亦無法得知是否透過兩種不同疾病將同一病毒傳播至學童身上。團隊強調,在海地的農村和城市地區,豬並不罕見且通常容許自由活動,而 PdCoV 自發現以來已在全球迅速在牲畜中傳播,未來有傳至人口眾多的農村地區或欠發達地區機會。

    由於暫時見到感染 PdCoV 的學童病情相對較輕,團隊認為無證據顯示海地發現的 PdCoV 對人類健康構成重要威脅,但團隊補充,例如在特定人口中出現嚴重 SARS-CoV-2 感染可能會因已曾感染其他冠狀病毒株而減少,或者解釋到海地學童病情,未來將需要更多研究了解 PdCoV 。

    來源:
    Lednicky, J.A., Tagliamonte, M.S., White, S.K. & et al. (2021). Emergence of porcine delta-coronavirus pathogenic infections among children in Haiti through independent zoonoses and convergent evolution. medRxiv 2021.03.19.21253391. doi: 10.1101/2021.03.19.21253391

    文/Alan Chiu

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