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【港現兩宗】新病毒株刺突蛋白逾 30 基因突變 專家指或削疫苗效力 許樹昌倡禁部分非洲航班

來自非洲的新變種病毒株「B.1.1.529」來勢洶洶,港府昨日(25 日)亦確認,富豪機場酒店早前兩宗確診帶有相關病毒株,是亞洲首例。「B.1.1.529」受全球關注,世界衛生組織 (WHO) 宣布將於週五召開特別會議,討論 B.1.1.529 對目前的疫苗和治療方式會造成的影響。

英國衞生大臣賈偉德表示,B.1.1.529 的基因突變量是在 Delta 的兩倍,換言之很可能更具傳染性,現時的疫苗效果很可能變差。香港的政府專家顧問許樹昌同樣指出,新變種病毒有大量基因突變,或會影響疫苗功效。他指英國已經禁止出現 B.1.1.529 的非洲國家人士入境,香港亦可以跟隨。

博茨瓦納首次發現   南非到港旅客確診

南非研究人員指出,該病毒株含有包括 Delta 在內的其他變種病毒株中發現的約 50 個基因突變,並且似乎正在南非迅速蔓延。

該病毒本月最先在非洲南部的內陸國家博茨瓦納首次發現,至今在博茨瓦納及南非分別造成 4 、77 宗病例,病毒經南非旅客傳入香港。在香港富豪機場酒店檢疫期間,戴氣閥口罩由南非抵港的印度男子及對面房間的住客早前確診,港大基因排序結果顯示,兩人排序十分相似,並帶有新病毒株譜系B.1.1.529,與南非及博茨瓦納發現的排序相似。

由於病例仍少,學界仍試圖了解 B.1.1.529 的特性,例如是否可以逃避疫苗引發的免疫反應,以及是否會比其他變種病毒株引起更嚴重的病徵 。

單在刺突蛋白已有逾 30 突變

博茨瓦納病毒樣本的基因組排序顯示, B.1.1.529 整體有 50 個基因突變,當中用以感染人類細胞的刺突蛋白則有逾 30 種基因突變,這些刺突蛋白突變很多已在 Alpha 與 Delta 等發現,可增強傳染性和逃避感染阻斷抗體。負責病毒基因排序的港大公共衞生學院教授潘烈文接受 now 訪問,指 B1.1.529 的刺突蛋白有35個突變,可能影響疫苗效用。

南非流行病應對與創新中心主任 Tulio de Oliveira 形容發現令人驚訝,因為 B.1.1.529 的演化與突變幅度比學者預期的更飛躍性。該病毒株造成的病例於 11 月在南非豪登省明顯急劇上升,大部份都是在學校和年輕人中發現。不過在南非以外地區構成的威脅仍然未明,因為目前南非的 COVID-19 病例數量仍相對少。

或命名為 Nu 

為了解 B.1.1.529 構成的威脅,南非學者將密切跟踪其在南非及其他地區的傳播。南非金山大學病毒學家 Penny Moore 指出,其團隊正以超快速度評估該變種病毒株逃避疫苗和先前感染而獲得免疫力的潛力,但他認為現階段,任何評論都為時過早。

世衛將於日內開會,可能會將 B.1.1.529 標為「值得留意變種 (variant of interest) 」或「需警惕變種 (variant of concern) 」,一旦有其中一個標籤,該病毒株很可能被命名為 Nu 。

B.1.1.529 擁有新的刺突蛋白,與作為研發疫苗基礎的武漢版本病毒不同,現有疫苗可能功效變差。英國衞生大臣賈偉德周四向媒體表示,B.1.1.529 的基因突變量是在 Delta 發現的兩倍,表明很可能更具傳染性,現時的疫苗效果很可能變差。

許樹昌:需要較多個案才能確認攻擊性

政府專家顧問許樹昌早前接受 TVB 訪問時則表示,當刺突蛋白太大轉變,身體內的免疫細胞可能殺不到該變種病毒株,或未必能有效對付之;就算疫苗的中和抗體也未必完全辨識出病毒,而無法將之中和。不過,他強調要多一些個案出現,才比較到究竟 B.1.1.529 的攻擊性是否真的較其他病毒株高一些。

他在商台節目再補充時指出,部分研究發現疫苗對變種病毒株 Delta 的預防效力只得 4 至 8 成,估計新病毒株傳播力可能更大,「可能攻擊力較強,可能疫苗對應舊變異病毒株,但現時形狀變了,對應可能不好,再減疫苗功效,這些可能是存在。」

他指英國已經禁止出現 B.1.1.529 的非洲國家人士入境,香港亦可以跟隨,而本港針對入境旅客的檢疫日數已經夠長,毋須再調整。

許樹昌(立場新聞資料圖片,Oiyan 攝)

來源:Nature, BBC, Reuters 

文/Alan Chiu

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