疫情四問:如何達到群體免疫?是否要與疫共存?

COVID-19 疫情已發生超過一年半,即使疫苗推出,各地仍因變種病毒株而再度爆發疫情。越來越多專家認為,要達到「群體免疫 (herd immunity) 」阻止疫情蔓延是天方夜譚,但這並不代表接種疫苗無用。《立場新聞》疏理了以下數個相關問題與答案,讓讀者了解疫情現況。

Q: 如何達到群體免疫?

A: 群體免疫是指,在指定人口中對某一傳染病有免疫力,為該人口其他無法透過接種疫苗或其他方式獲得免疫力的人提供間接保護,阻斷病原體傳播路徑。每種疾病的群體免疫門檻都有不同,例如麻疹的群體免疫需要大約 95% 人口接種疫苗。不過,門檻亦會因多個外在因素變化,例如環境擠逼情況、人口年齡比例等等。

現時學界未有 COVID-19 的群體免疫門檻共識,但普遍認為需要大約 70% 或以上的疫苗完全接種率,令部份因身體問題而無法接種疫苗的人也可預防感染。問題是,全球仍有很多人對疫苗抱懷疑與猶豫的態度,加上疫苗在各地分配的不公,都令病例「清零」更為困難。

Q: 變種病毒株 Delta 降低疫苗效用,為何還要打針?

近期多個研究均顯示,各疫苗都對變種病毒株 Delta 的有效防護力減低,例如兩劑復必泰對在印度發現的 Delta 的有效力約為 88% ,但對去年底於英國發現的 Alpha 則為 93.7% 。不過,疫苗的重要性除了直接預防感染,亦可在不幸感染時減低發展成重症的機會,減低醫療系統的負擔,避免全球疫情初起時意大利以及早前印度出現的醫院爆滿、死者無人接收處理等悲劇。

Q: 人類是否要與疫共存?

越來越多國家都對「清零」打定輸數。例如新加坡抗疫跨部門工作小組聯合主席顏金勇、黃循財和王乙康 6 月已指, Delta 傳染力高,令新加坡「清零」有一定困難,與其追求零確診,新加坡會選擇採取積極的篩檢策略,擴大追蹤範圍、找出密切接觸者及隔離等,把形成大型感染群的風險降到最低。

埃及 7 月亦同樣更新措施,希望民眾「擁抱」與 COVID-19 共存的生活,除了強制要求民眾離家後必須戴上口罩,過去的防疫措施都有放寬,包括宵禁令由之前的下午 5 時至翌日早上 6 時,放寬至晚上 9 時至翌日早上 6 時,該國也逐步恢復所有國際民航航班

至於有超過 90% 人口已接種第一劑疫苗,或是 COVID-19 康復者的英國,至今也未達到群體免疫已放寬防疫措施,開放球場讓民眾入場觀看賽事,令人憂慮疫情會再惡化。另外,有接近 60% 成年人口完全接種疫苗的以色列近期疫情也有所回升,種種跡象都顯示與疫共存將會是「新常態」。

如果各國短期內仍無法大幅增加接種疫苗比率,將不能有效阻截病毒繼續傳播,期間極有可能演化出更多更危險的變種病毒株,COVID-19 疫情會更難應對,民眾需要繼續戴口罩、保持社交距離與被逼留國消費。

Q: 是否需要第 3 針?

完成兩劑疫苗接種者的抗體水平會在完成接種後 6 個月明顯下降,加上 Delta 肆虐,輝瑞等藥廠已向各國監管機構尋求加強劑的緊急批准。現時以色列已率先為部份高危民眾接種加強劑疫苗,而英美德等地都預計快將落實接種加強劑計劃。

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