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疫情重臨 眼科醫護能做的事

2020/7/15 — 11:10

作者提供

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疫症重臨,香港人不得不面對第三波疫情。疫情面情,人人都是命運共同體。事實上在全球許多地方,疫情從未退卻。大家稍有記憶,除了前線抗疫醫護外,眼科醫生護士在疫情首當其衝,透過與眼疾病人接觸曝露於感染風險中。

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45歲的 Mahamuda Mukul是孟加拉的眼科護士。她本身是兩個孩子的母親,不幸地在六月檢測新冠肺炎時呈陽性。這讓她崩潰不已。 像其他病人一樣,Mahamuda 經歷了發燒、胸口痛、氣促和咳嗽等症狀。全家都因為她染病而不得不搬到別處暫住。幸好Mahamuda的家人沒有受到感染,教全家鬆一口氣。

一般來說,眼科接觸傳染性病人的機會比較少,但新冠肺炎病毒下許多隱形病人帶著病毒、卻無任何症狀。病毒一旦擴散,令人心惶惶。因此眼科醫生都要提高警覺,例如在裂視燈加裝透明膠片,阻擋病人飛沫,減低雙方受感染的風險。

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新冠肺炎對發展中國家的眼科護理帶來重重挑戰。個人保護裝備不足,令病人和醫療人員都有感染危機;醫療資源原已非常緊拙,眼科醫護被調往前線抗疫,許多非緊急治療不得不延後。這對部分眼疾病人、例如青光眼和白內障患者帶來風險 — 青光眼如不及時治療,患者有機會永久失去視力,而青光眼亦有機會引發白內障。在巴基斯坦,超過50,000名眼疾病人暫時無法得到眼疾治療。 在該國海得拉巴區的眼科醫院,超過80%一直接受治療的眼科病人得不到應有服務。

不過有危便有機。疫情令大部分病人留在家中,醫院藉此發展遠程治療。眼科醫院擴展本來用來治療糖尿病視網膜病變的遠程診症服務,至其他包括青光眼、屈光不正、白內障等眼疾。自今年5月開始,醫院使用固網或手提電話,甚至是WhatsApp或其他各種視像通訊科技診症和跟進病人個案。

根據海得拉巴區眼科醫院統計,70%使用遠程治療服務的病人都來自本區,85%獲告知可使用藥物治療,另外15%則建議他們往鄰近的健康院就診。遠程治療大大減低醫院的工作壓力,讓前線醫護能集中精神處理新冠肺炎疫情。為公眾健康著想,大家記住記住記住留家抗疫。

 

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