疫症最新研究 意國小鎮康復者抗體可留至少 9 個月

最新刊於《自然通訊》的研究指,意大利北部帕多瓦省沃鎮 (Vo’) 受新冠肺炎 (COVID-19) 感染居民幾乎全部在康復後 9 個月仍在體內有檢測到的抗體水平,顯示 COVID-19 康復者能獲一定的長期保護。該研究又指,單是追踪病患接觸者並不足以控制疫情,需要多管齊下。

2020 年 2 月,意大利已確認錄得亞洲以外首宗本地傳播的 COVID-19 病例,而沃鎮更錄得該國首宗病死案例,該鎮亦是首批意國地區落實嚴格封城措施,居民被限制出入該鎮,全鎮 3,270 人亦須進行病毒檢測。

抗體水平在病發 9 個月後仍然檢測得到

學者於同年 5 月再次對沃鎮的大部分人口進行了 SARS-CoV-2 抗體檢測,發現 100 人即該鎮約 3.5% 人口在 2–5 月期間受到感染。同一團隊於 2020 年 11 月再次跟進沃鎮居民體內抗體水平,要求所有抗體或拭子檢測曾呈陽性的人再次進行抗體檢測。團隊發現,在 5 月抗體檢測呈陽性的人中, 98.8% 人在 11 月仍對至少一種抗原 (antigen) 產生反應,這代表抗體至少會存在 9 個月。

領導研究的倫敦帝國學院專染病學家 Ilaria Dorigatti 指出,團隊無發現任何證據表明有症狀和無症狀感染之間的抗體水平存在顯著差異,這顯示免疫反應的強度並不取決於症狀和感染的嚴重程度。不過,研究確實表明,抗體水平會因所使用的測試而異,有時會顯著不同。

換言之,在比較全球不同地區不同時間使用不同測試的人口感染水平估計值時需要謹慎。

團隊又發現,部份沃鎮居民的抗體水平在兩次抗體測試間實際上增加,顯示他們可能有 2 次感染,而第 2 次感染增強其免疫系統。不過團隊警告, 2 次感染的可能性意味著帶抗體的人,無論是通過感染還是接種疫苗,即使無患病也能夠傳播病毒。

沃鎮近八成傳播源自 20% 患者

另外,團隊亦對沃鎮 COVID-19 感染者的家庭成員進行檢測,以調查每個感染者可將病毒傳播至多少人。

有趣的是團隊的模型表明,沃鎮 79% 的傳播僅由 20% 原感染者引起,即是如果沃鎮居民在疫情早期感染 COVID-19 ,他們將病毒傳染給家庭成員的可能性僅約為四分之一。這明顯低於科學家估計的,在不採取任何措施阻止病毒傳播的情況下,病毒傳染數(reproduction number)為 3 ,即 1 人可平均感染另外 3 人的數字。

團隊又認為,行為因素是控制流行病的關鍵,如果不隔離病例、進行短期封城,以及大規模病毒檢測,只追踪接觸者將不足以控制疫情。即使是在高度接種疫苗的人口中,保持社交距離以及限制接觸和戴口罩的數量仍然很重要。

團隊在報告中明言:「最近在英國和其他地方發現了新的、更易傳播和更嚴重的 SARS-CoV-2 變種病毒株,這加強了改進防疫策略的緊迫性,包括廣泛測試和數碼追踪接觸者,以將全球 SARS-CoV-2 的發病率保持在低水平。」

值得留意的是,是次研究於全球變種病毒株未肆虐前進行,而且沃鎮人口相對較少,未必能直接套用在其他城市之中。

來源:
Science Alert, One of The First Covid Hotspots Outside of Asia Shows Promising Long-Term Immunity, 20 July 2021
Forbes, Antibodies From Covid Infection Last At Least Nine Months, Study Finds, 19 July 2021

報告:
Dorigatti, I., Lavezzo, E., Manuto, L. & et al. (2021). SARS-CoV-2 antibody dynamics and transmission from community-wide serological testing in the Italian municipality of Vo’. Nat Commun 12, 4383 (2021). doi: 10.1038/s41467-021-24622-7

文/Alan Chiu

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