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    研究發現膽汁成份牛磺酸可激活腸道益生菌 抗病菌感染

    上周刊於《細胞》的研究在了解人體對細菌感染的天然防禦能力時,確定牛磺酸 (taurine) 可幫助腸道殺死例如克雷伯氏肺炎菌 (Kpnbsiella pneumoniae, Kpn) 的入侵細菌,發現相信可加快尋找到替代抗生素,應對日益嚴重的抗藥性問題。

    學界一直知道,腸道內有數以萬億計的有益微生物和諧地與人類共存,前者亦可保護人類免受其他細菌感染,但人類如何反過來為這些「益生菌」提供保護則所知甚少。來自美國國立衛生研究院 5 個研究所的專家則試圖以此角度進行研究,尋找抗生素替代方案,尤其使用抗生素也會損害腸道益生菌群落,且因抗藥性惡菌肆虐,很多抗生素已變得無效。

    團隊觀察到,曾經出現細菌感染的腸道益生菌群落轉移到無菌小鼠體內有助後者預防 Kpn 感染。他們確定了其中一種阻止感染的細菌是 δ-變形菌 (Deltaproteobacteria) ,進一步的分析顯示牛磺酸是 δ-變形菌活性的觸發因素。

    牛磺酸可幫助人體消化脂肪和油脂,並天然存在於腸道膽汁酸中。製造牛磺酸的副產品正是有毒氣體、有屁味的硫化氫 (hydrogen sulfide) 。團隊認為,少量牛磺酸會使病原體殖根於腸道內,相反腸道中有高含量的牛磺酸則會產生足夠的硫化氫阻止病原體植根。

    在研究過程中,團隊也意識到,一次輕度感染就足以使益生菌群落做好抵抗後續感染的準備,而合成和儲存膽汁酸的肝臟和膽囊可提供長期的感染保護。

    研究發現,牛磺酸作為老鼠飲用水的補充營養,也可助其益生菌群落準備防止感染。不過,當小鼠喝含次水楊酸鉍 (Bismuth subsalicylate) 的水時,由於鉍抑制了硫化氫的產生,因此牛磺酸的保護作用會減弱;次水楊酸鉍現時是一種用於治療腹瀉和胃部不適的常用非處方藥。

    來源:
    Phys.org, Scientists identify nutrient that helps prevent bacterial infection, 15 January 2021

    報告:
    Stacy, A., Andrade-Oliveira, V., McCulloch, J.A. & et al. (2021). Infection trains the host for microbiota-enhanced resistance to pathogens. Cell published 15 January 2021. Doi: 10.1016/j.cell.2020.12.011

    文/Alan Chiu

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