研究:營養為身高關鍵 港男 35 年增逾 5 厘米 全球排名升至 76  

高矮肥瘦與基因有關,但月初刊於《刺針》的大型研究指,各國衞生政策、營養水平也有影響。其中香港男性的平均身高,在過去 35 年增加約 5.1 厘米,全球身高排名上升至第 76 位。

團隊集合了全球 193 個國家與地區 1985–2019 年的 2,181 個人口研究數據,分析當中 6,500 萬人的身高和體重數據,而該些參與者年齡均介乎 5–19 歲。團隊發現,以 19 歲男性來說,荷蘭人獲得最高平均身高 183.8 厘米,相比最矮的東帝汶男性,身高相差達 23.8 厘米之高,而這種差異正是由營養攝取量不同所引起。

中國男性的平均身高在 2019 年達到約 175.6 厘米,平均身高在過去 35 年增加 8 厘米,增幅在研究的國家地區中位列第一,其全球排名從 1985 年的第 150 名提升至最新的第 65 名,追平或超過了南歐的葡萄牙、意大利和西班牙等國家;至於中國 19 歲女性平均身高則增加 6 厘米,增幅為全球第三,全球排名從第 129 名上升到第 54 名。

香港人身高排名上升排中游

香港 19 歲男性平均身高約為 174.8 厘米,比 1985 年的平均 169.7 厘米高約 5.1 厘米,全球身高排名上升至第 76 位,香港 19 歲女性平均身高則由 1985 年的 157.4 厘米上升至最新平均約 160.6 厘米,全球排名由 130 位升至 101 位。

在該 193 個國家與地區中,兒童平均身高明顯增長的為中國和南韓,但仍有一些國家如非洲撒哈拉周邊國家,其兒童平均身高並沒多大變化,甚至有所下降;而先前的研究表明,過去多年中國的經濟發展減少了兒童營養不良,但日益加劇的不平等現象也使生活在中國農村地區的兒童在營養攝入和身高方面落後於城市同齡人口。 是次研究的團隊指結果有助政府部門製定相關的糧食,甚至農業的系統政策。

另外,團隊亦分析了兒童身高體重指數 (BMI) ,以了解不同人口的身高和體重比例,結果發現 BMI 最高地區為中東、美國及新西蘭,相反 BMI 最低的人口來自印度、孟加拉等東南亞較貧窮地區。

總括而言,南韓、越南、沙特阿拉伯、土耳其和一些中亞國家的女孩,以及中歐和西歐的男孩在過去 35 年的身體生長狀況發生了最健康的變化,因為其身高增幅比 BMI 增幅高得多。

研究又指,身高矮和 BMI 低兩者與病發率和死亡率風險增加、認知發育受損、學習表現和工作效率差有關;同時高 BMI 也會令人在成年後更易出現殘疾、早死,其學習表現和心理健康也較差。

持續提供營養為關鍵

團隊在大學聲明中指,某些國家的兒童可以健康成長至 5 歲,但其後卻未能好好保持,這表明政府或學校在孩童 5 歲前成長方面的投資,與學齡兒童和青少年的投資不平衡,有改善的空間。他們又指,基因相對於營養及環境因素,在影響身高及體重指數的層面中只佔很少比重。

負責是次硏究的英國倫敦帝國學院公共衛生學院研究員 Andrea Rodriguez Martinez 表示,希望是次研究結果能激發家庭、學校、社區以至整個衞生系統有相應的政策和干預措施,提高食物的營養質量之餘減低其成本,令兒童可不在增加太多 BMI 下有很好的身高增幅。措施包括為低收入家庭提供營養食品的換領券,以及在疫情大流行期間尤為受威脅的免費健康校餐計劃。這些措施都能為兒童的健康和福祉帶來終生好處。

來源:
NCD Risk Factor Collaboration (NCD-RisC). (2020). Height and body-mass index trajectories of school-aged children and adolescents from 1985 to 2019 in 200 countries and territories: a pooled analysis of 2181 population-based studies with 65 million participants. The Lancet vol396 issue 10261, p1511-24, published:November 07, 2020.  DOI: 10.1016/S0140-6736(20)31859-6

 

文/Alan Chiu

編輯推介

    發表意見