研究:「草泥馬」血含納米抗體 可阻武漢肺炎病毒與細胞結合

俗稱「草泥馬」的大羊駝 (Lama glama) 可能是對抗武漢肺炎 (COVID-19) 的武器。最新刊於《自然通訊》的研究指,可基於大羊駝血液中的納米抗體合成抗體,阻止致病冠狀病毒與人類細胞和組織結合。

該納米抗體同在羊駝、駱駝與小羊駝等駱駝科動物的血液中找到;這些納米抗體大小約為其他哺乳動物中正常抗體的十分之一,由於其大小和功能多,已被學界視為極有潛力的抗病毒劑。本年四月下旬,已有另一研究指大羊駝有兩種納米抗體能與 SARS-CoV-2 結合,可阻止病毒入侵細胞,並可由此研發 COVID-19 疫苗。

是次研究的團隊則利用新技術,不必大量使用大羊駝的血液,即可合成出這些納米抗體,並以之嘗試針對 SARS-CoV-2 的刺突蛋白。

該個來自歐洲分子生物實驗室的團隊從新設立的資料庫,找到一種代號為 Sb23 的合成抗體。他們透過稱為小角度 X 光散射技術來了解其納米級結構,觀察 Sb23 與病毒的 ACE2 受體結合區互動。團隊亦測試了 Sb23 如何抵抗一種經修飾後攜帶 SARS-CoV-2 刺突蛋白的病毒,結果 Sb23 在體外成功令該病毒滅活,亦較細胞更緊密與刺突蛋白結合。然而,在體外實驗取得成功,並不等於在人體有一樣的功效。

雖然如此,團隊能在 3 周內完成研究,突顯了納米抗體的研究可在相對較短時間得出結果,可為更多基於納米抗體的治療方法提供基礎。

來源:
IFLScience, Synthetic Mini-Antibody Inspired By Llama Blood Could Combat SARS-CoV-2, 4 November 2020

報告:
Custódio, T.F., Das, H., Sheward, D.J. et al. (2020). Selection, biophysical and structural analysis of synthetic nanobodies that effectively neutralize SARS-CoV-2. Nat Commun 11, 5588. doi: 10.1038/s41467-020-19204-y

文/Alan Chiu

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